Cuando los SMS son el mejor medio de comunicación

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Cuando pensamos en telefonía móvil lo primero que nos viene ya a la cabeza es un smartphone en el que utilizar todo tipo de aplicaciones y con el que, al final, lo que casi no hacemos es llamar para hablar con voz. Y de los sms, después de la llegada de Whatsapp o Line, ni nos acordamos.

Sin embargo, eso no es así en todo el mundo. Recientemente he estado en Liberia, donde después de tanto tiempo, volví a leer eso de las redes GSM.

Porque allí, aunque existen compañías que ofrecen servicios de 3G para datos e internet, lo que se usan son teléfonos de esos con pantalla pequeña a un color.

De hecho, nada más llegar al país lo que te recomiendan es que salgas a la calle, busques una gasolinera o vendedor ambulante y compres un terminal con tarjeta local, porque usar el servicio de roaming te costará más casi en la primera llamada. Después, las tarjetas de recarga de 5, 15 o 25 dólares te permiten hablar durante horas y no necesitas registrarte en ningún lugar como cliente, ni dar tus datos a nadie.

Por cuarenta dólares tienes un flamante LG que hasta tiene linterna en la parte superior. Total, las pantallas monocromo de pocas pulgadas casi no consumen batería.

De pronto, vuelves a tener un terminal diminuto y ligero con teclado físico, y no te lo crees. Lo que se hace muy raro, es volver a tener que pulsar varias veces una tecla hasta que aparece la letra que buscas, y lo de enviar mensaje tardas un rato en recordar dónde estaba y cómo se hacía.

    Pero la ventaja de que se mantenga una tecnología básica y aparentemente obsoleta, es que su coste en mucho menor, y en un país aún devastado por la guerra y con los índices de pobreza más altos del Mundo, la penetración de la telefonía móvil llegue a la asombrosa cuota del 75% en zona urbana y el 67% en rural.

Así, los móviles son sólo superados por la radio como medio de comunicación en el país, y eso hace que aquello que un día fue un prometedor medio promocional y publicitario como los mailings sms, sigan siendo una herramienta muy útil para difundir campañas en la población. Como lo demuestra la ONG USAID en otros países africanos como Rwanda, Kenya o Tanzania en las que gracias a un sistema de mensajes SMS y alertas, logra hacer llegar sus consejos de salud familiar allí donde un ordenador o un periódico, simplemente no existen.

Esta es la realidad de muchos países en los que nadie hace cola en las tiendas Apple para conseguir el último modelo de iPhone aunque ya tenga un smartphone en uso, y por ello, la idea de reciclar tu viejo móvil gsm que ya jamás usarías aquí, puede ayudar a cambiar la vida de muchas personas, incluso, salvarlas. Puedes donarlo a Intermón Oxfam o a otras entidades como Cruz Roja o la Fundación Tragamóvil. Porque donde seguro que no sirven para nada, es un cajón.

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Un increíble erupción solar!

 

Gracias a los avances científicos ahora somos capaces de observar imágenes increíbles como esta, de una asombrosa erupción solar ocurrida este día

Esa erupción sería suficiente como para quemar varios planetas en un instante… es impresionante la cantidad de energia que se desprende de este fenómeno que al menos en fotografía parece pequeño.

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Estudian si apretar los puños puede mejorar la memoria

 

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Apretar el puño derecho mientras se memoriza podría mejorar la retención.

¿Alguna vez le han dicho que piense con el lado izquierdo o derecho del cerebro? ¿Que utilice el pensamiento lateral? Pues, bien, eso tiene que ver con que el cerebro está dividido en dos hemisferios, el derecho y el izquierdo, y ambas partes están especializadas para procesar información de manera diferente.

Ese es la base de un estudio realizado por el Laboratorio de Lateralización Cerebral de la Universidad Estatal de Montclair, en Nueva Jersey, Estados Unidos, para investigar maneras en las que se pudiera mejorar la memoria.

La doctora Ruth Propper, directora del laboratorio, dirigió un experimento en el que los participantes, según grupos, apretaban el puño derecho o el izquierdo en secuencias específicas mientras memorizaban datos o trataban de recordarlos.

Los resultados sugieren que apretar el puño derecho podría ayudar a formar memorias más fuertes de un evento o acción y que hacerlo con el izquierdo podría ayudar en recuperar más fácilmente esa memoria.

Hemisferio izquierdo vs. derecho

Cerebro

Ambos hemisferios del cerebro procesan información de manera especializada.

La doctora Propper dijo a BBC Mundo que para el estudio se basaron en una teoría llamada modelo de asimetría hemisférica de codificación y recuperación (HERA, por sus siglas en inglés) que señala que algunos tipos de memoria involucran procesos de codificación en el hemisferio izquierdo o, sea, que es ese lado el que se activa para insertar la información en el cerebro.

Por otra parte, en los procesos de recuperación de la memoria -cuando uno intenta acordarse de un hecho o acción- se activa el hemisferio derecho.

“En nuestro diario vivir, ambos hemisferios están procesando información pero, algunas veces, el lado que es más útil para un proceso específico no lo hace y deja que el otro lado se involucre”, explicó la investigadora.

    “Nos preguntamos si, de alguna manera preferencial, podríamos activar un lado del cerebro, incrementar la actividad neuronal en ese lado y, tal vez, afectar la memoria”

Dra Ruth Propper, Laboratorio de Lateralización Cerebral

“Nos preguntamos si, de alguna manera preferencial, podríamos activar un lado del cerebro, incrementar la actividad neuronal en ese lado y, tal vez, afectar la memoria”.

Los cables que conectan el cerebro con el cuerpo están cruzados. El hemisferio izquierdo controla la parte derecha del cuerpo y el hemisferio derecho maneja la parte derecha.

Dividieron a los participantes en grupos diferentes para tratar de memorizar una lista de 72 palabras que luego tendrían que recordar: unos apretaron el puño derecho durante 90 segundos antes de memorizar las palabras y luego apretaron el puño izquierdo por el mismo tiempo para recuperar la lista, otros efectuaron la secuencia al revés, un tercer grupo apretó el puño izquierdo en ambas ocasiones y, un cuarto no lo hizo en ningún momento.

El grupo que siguió la línea del modelo HERA -apretar el puño derecho fuertemente mientras memoriza y el izquierdo mientras recuerda- obtuvo mejores resultados que los otros.

¿Posible terapia?

La doctora Ruth Propper señaló que la diferencia más notable de los que apretaron el puño derecho se marcó con los que apretaron el puño izquierdo para memorizar. Sin embargo, obtuvieron resultados menos significativos frente al grupo que no apretó los puños en ningún momento.

“No se puede concluir definitivamente que la memoria va a funcionar mejor si se aprieta el puño derecho en una secuencia dada, pero sí funciona mejor que si se aprietan los puños de manera inversa”, afirmó.

    “No se puede concluir definitivamente que la memoria va a funcionar mejor si se aprieta el puño derecho en una secuencia dada, pero sí funciona mejor que si se aprietan los puños de manera inversa”

Lo que se cree es que al apretar el puño derecho se están reclutando selectivamente las neuronas del hemisferio izquierdo y que, aunque se están activando las áreas motoras del cerebro, hay indicaciones que esta activación puede estimular otras áreas del hemisferio que están involucradas en la memora.

“Lo interesante es que la gente que apretó el puño izquierdo estaba estimulando el lado derecho que maneja el sentido espacial y esta era una prueba verbal”, comentó la psicóloga. “Es posible que su resultados fueron afectados porque involucraron el hemisferio incorrecto para manejar un ejercicio verbal”.

El paso siguiente para el Laboratorio de Lateralización Cerebral es realizar pruebas con un grupo más numeroso y que se extienda a memorias de estímulo visual, como el recordar una cara, o ejercicios espaciales, como recordar dónde se colocaron las llaves del auto.

Una mayor investigación podría conducir hacia técnicas para estudiar para un examen o, mejor aún, hacia terapias para la gente que está perdiendo la memoria. “Eso me fascinaría, de lograrse, justificaría toda mi carrera”, concluyó Ruth Propper.

Cómo se va a extinguir la humanidad

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¿Cuáles son las más grandes amenazas globales para la humanidad? ¿Estamos al borde de nuestra propia inesperada extinción?

 

Un equipo internacional de científicos, matemáticos y filósofos que trabajan en el Instituto del Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford está investigando cuál es el mayor peligro para la supervivencia del Hombre como especie.

 

En el documento “Riesgo existencial como prioridad global” argumenta que los dirigentes internacionales tienen que prestarle mucha atención a una serie de amenazas.

 

El director del instituto, el filósofo sueco Nick Bostrom, advierte que lo que está en juego no puede ser más importante: si nos equivocamos, éste puede ser el último siglo de la humanidad.

 

Las buenas noticias

 

¿Cuáles son los mayores peligros?

 

 

Se estima que el 99% de las especies que han existido se han extinguido, como el dodo.

 

Empecemos por lo alentador.

 

Las pandemias y los desastres naturales pueden causar colosales y catastróficas pérdidas de vida, pero Bostrom cree que no acabarían con la humanidad.

 

La especie humana ya sobrevivió muchos miles de años a enfermedades, hambrunas, inundaciones, depredadores, persecuciones, terremotos y cambios climáticos. Así que la probabilidad está a nuestro favor.

 

Por otro lado, en el marco temporal de un siglo, califica el riesgo de extinción por el impacto de un asteroide o una súper explosión volcánica como “extremadamente bajo”.

 

Respecto a conflictos bélicos, incluso las pérdidas de vida sin precedentes autoinflingidas del siglo XX, con dos guerras mundiales, no lograron frenar el aumento de la población global.

 

Una guerra nuclear podría ocasionar una horrible destrucción, pero el equipo de expertos calcula que suficientes individuos podrían sobrevivir como para permitir que la especie subsista.

 

¡Uff!

 

Si ese es el consuelo para hacernos sentir bien… ¿de qué nos tenemos que preocupar entonces?

 

“Éste es el primer siglo en la historia del mundo en el que el más grande riesgo viene de la humanidad”

 

Lord Rees, astrónomo real británico

 

Bostrom señala que hemos entrado en una nueva clase de era tecnológica con el potencial de desafiar nuestro futuro como nunca antes. Son “amenazas sobre las que no tenemos historial de supervivencia”.

 

Comparándolo con un arma peligrosa en manos de un niño, le dijo a la BBC que el avance en la tecnología ha rebasado nuestra capacidad de controlar las posibles consecuencias.

 

Experimentos en áreas como biología sintética, nanotecnología e inteligencia artificial se están precipitando hacia el territorio de lo accidental e imprevisto.

 

Una por una

 

La biología sintética, en la que la biología se encuentra con la ingeniería, promete importantes beneficios médicos. No obstante, a Bostrom le inquietan las secuelas inesperadas de la manipulación de las fronteras de la biología humana.

 

 

La creación de nuevos organismos puede tener efectos secundarios ecológicos desconocidos.

 

Seán O’Heigeartaigh, un genetista del instituto y experto en evolución molecular, desconfía de las buenas intenciones mal informadas, pues en los experimentos se hacen modificaciones genéticas, desmantelando y reconstruyendo las estructuras genéticas.

 

“Lo más probable es que no se propongan hacer algo dañino”, apunta, pero subraya que siempre existe el peligro de que se dispare una secuencia de eventos no anticipada o de que algo se torne nocivo cuando se transfiera a otro ambiente.

 

“Estamos desarrollando cosas que pueden resultar profundamente mal”, declara O’Heigeartaigh en entrevista con la BBC.

 

La nanotecnología, trabajar a nivel molecular o atómico, también podría tornarse en algo altamente destructivo si se usa para la guerra, apunta Bostrom. Por ello, escribió que los gobiernos futuros enfrentarán el gran reto de controlar y restringir su mal uso.

 

El poder de lo pequeño

 

La manera en la que la inteligencia artificial interactuará con el mundo exterior es otro de los temores del ecléctico grupo de expertos reunidos en Oxford. Esa “inteligencia” informática puede ser una herramienta poderosa para la industria, medicina, agricultura o el manejo de la economía.

 

 

Se teme una explosión descontrolada de inteligencia artificial.

 

Pero también es completamente indiferente a cualquier perjuicio fortuito.

 

Daniel Dewey, quien se enfoca en superinteligencia artificial, habla de una “explosión de inteligencia” en la que el poder acelerado de las computadoras se vuelve menos predecible y controlable.

 

“La inteligencia artificial es una de las tecnologías que pone más y más poder en paquetes más y más pequeños”, le dice a la BBC Dewey, quien antes trabajó en Google.

 

Así como con la biotecnología y la nanotecnología, “se pueden hacer cosas que resultan en reacciones en cadena, y con muy pocos recursos se pueden emprender proyectos que pueden afectar a todo el mundo”.

 

Lo que no sabemos

 

Estos no son conceptos abstractos, asegura O’Heigeartaigh.

 

“Con cualquier nueva poderosa tecnología -opina O’Heigeartaigh-, debemos pensar detenidamente en qué sabemos, pero quizás es más importante en este momento estar conscientes de lo que no estamos seguros de saber”.

 

“Éste es el primer siglo en la historia del mundo en el que el más grande riesgo viene de la humanidad”, señala el astrofísico y actual astrónomo real británico Martin Rees.

 

“Con cualquier nueva tecnología hay ventajas pero también riesgos”, observa. “Es una cuestión de escala: vivimos en un mundo más interconectado: más noticias y rumores se difunden a la velocidad de la luz. Por ello, las consecuencias de un error o terror son más desmedidas que en el pasado”.

 

Lamenta que mientras que sí nos preocupamos por riesgos individuales más inmediatos, como los vuelos aéreos o seguridad alimentaria, tenemos más dificultad en reconocer peligros más serios.

 

¿Debemos angustiarnos por un apocalipsis inminente?

 

“Hay un cuello de botella en la historia de la humanidad. La condición humana va a cambiar”

 

Nick Bostrom

 

Ésta no es una ficción distópica: la brecha entre la velocidad del avance tecnológico y nuestro conocimiento de sus implicaciones es real, recalca Bostrom.

 

“Estamos al nivel de los niños en términos de responsabilidad moral, pero con la capacidad tecnológica de adultos”.

 

No obstante, la trascendencia del riesgo existencial “no ha entrado en el radar de la gente”.

 

Listos o no, advierte, el cambio está próximo.

 

“Hay un cuello de botella en la historia de la humanidad. La condición humana va a cambiar. Puede ser que termine en una catástrofe o que nos transformemos tomando más control de nuestra biología”, sostiene el filósofo.

 

“No se trata de ciencia ficción, ni de una doctrina religiosa o una conversación en un bar: no hay ninguna razón moral admisible para no tomarlo en serio”.

Costa Rica se convierte en almacén para el narco

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Las autoridades dicen que ya no sólo es una zona de tránsito, sino una bodega para los cárteles colombianos y mexicanos.

CIUDAD DE MÉXICO.- Costa Rica, próxima parada del presidente de Estados Unidos Barack Obama,  pasó de ser un puente para el tráfico de drogas entre América del Sur y del Norte para consolidarse como un almacén y centro comercial para los cárteles de la droga, de la que las autoridades han incautado 92.7 toneladas de cocaína y 17 millones de dólares en los últimos tres años y medio.

Costa Rica es un país de 4.5 millones de habitantes y unos 11 mil policías, con decenas de cruces fronterizos sin vigilancia y con extensas costas, todo lo cual lo convierte en algo natural para el tráfico de drogas.

De acuerdo con un análisis de Douglas Marin para el Herald Tribune, Costa Rica ya no es sólo  un lugar de tránsito para las drogas, sino se ha convertido en un punto de almacenamiento.

La ministra de Seguridad de Costa Rica, Janina Del Vecchio, dijo en su informe anual de actividades que “en esta parte del mundo, tenemos el privilegio de la naturaleza y el clima, pero también es la ruta de la droga del sur al norte y del dinero de norte a sur”.

Según Del Vecchio, “colombianos llegan a Costa Rica y dejan la droga y los mexicanos llegan a recogerla”.

Los problemas por el combate a las drogas en Centroamérica

En Honduras, que recibe 36 millones de dólares  de los 85 millones que destina Estados Unidos actualmente para la ayuda anual en Centroamérica, la corrupción de la policía ha llevado a Washington a trabajar con “unidades especializadas” de agentes seleccionados por su honestidad, señaló el subsecretario de Estado William Brownfield.

Brownfield, el hombre clave del presidente Obama en la guerra contra las drogas en América Central, dijo que Estados Unidos se niega a trabajar con el jefe de la policía de Honduras Juan Carlos Bonilla, a quien las autoridades estadunidenses investigan por ejecuciones extrajudiciales, destacó el sitio electrónico de la revista Time.

Pero la mala relación de Estados Unidos con la policía de Honduras no es el único obstáculo, en julio pasado, Washington puso fin a sus polémicas operaciones conjuntas contra las drogas en la Costa de Mosquitos en medio de la indignación internacional por la presunta participación de agentes de la DEA en la muerte a tiros de cuatro civiles en la ciudad caribeña de Ahuas.

La Costa de Mosquitos, que se extiende a lo largo de la costa Atlántica de Nicaragua hasta Honduras, se está convirtiendo en un punto de tránsito para los vuelos con cargamento de drogas procedentes de Sudamérica, según un informe que publicó el diario hondureño El Heraldo.

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Declaran alerta en el este de Francia por inundaciones

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Se trata de Côte d’Or, Yonne y Haute-Marne, donde se esperan importantes precipitaciones en un terreno ya muy humedecido, lo que contribuirá a las crecidas de los ríos.

París (EFE).-   Tres departamentos del este de Francia permanecen hoy en alerta por inundaciones tras una noche de intensas lluvias que se han calmado ligeramente durante la mañana, informaron los servicios meteorológicos galos.

Se trata de Côte d’Or, Yonne y Haute-Marne, donde se esperan importantes precipitaciones en un terreno ya muy humedecido, lo que contribuirá a las crecidas de los ríos y provocar inundaciones.

En otros cuatro departamentos del este de Francia, que estuvieron en situación de alerta durante la noche, han recuperado la normalidad.

La situación es particularmente preocupante en Côte-d’Or, donde las autoridades han evacuado a ciudadanos por el peligro de crecidas del río Ouche, que pasa por Dijon.

La Prefectura ha anunciado la evacuación de una docena de municipios para evitar problemas.

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El experimento más antiguo del mundo dará ‘una gota’ de emoción

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En los próximos meses, una gota de una sustancia negra caerá de un embudo de vidrio hacia un vaso de precipitado. Todo el sistema se encuentra dentro de una campana de vidrio y se cree que es el experimento científico más antiguo del mundo.

El experimento de la “gota de brea” empezó en la Universidad de Queensland en Australia en 1927 y está diseñado para demostrar que la brea —que alguna vez se usó para impermeabilizar botes y puede romperse con un martillo— es, de hecho, un líquido. Sin embargo, el avance de la brea por el cuello del embudo es tan lento, que actualmente, 86 años después, apenas se está formando la novena gota.

Aunque observes el experimento durante horas (cosa que puedes hacer a través de la cámara web de la universidad) no parece estar pasando absolutamente nada. (Es más divertido ver cómo se seca la pintura).

Nadie ha atestiguado la caída de ninguna de las ocho gotas —que ocurre cada década—, ni siquiera el profesor John Mainstone, el científico a cargo del estudio desde 1961.

“Parece que algo ocurrirá en cuestión de meses, pero tal vez podría ser cuestión de semanas”, dijo Mainstone a CNN.

“La gente cree que suelo sentarme junto al experimento día y noche, pero necesito dormir”, dijo, y agregó que normalmente lo revisa entre cinco y seis veces al día y está atento a la transmisión de la cámara web desde su computadora.

En 1979, Mainstone se perdió el momento clave, ya que omitió su visita usual de los domingos al campus; en 1988 se lo perdió por cinco minutos, cuando salió a “buscar una botana”.

Pensó que la última gota —que cayó en el 2000— había quedado grabada en video, pero hubo una falla y no se grabó nada. “Fuimos derrotados de nuevo”.

Sin embargo, lo toma con filosofía: dice que podría perderse la gota con un parpadeo, ya que cae en una décima de segundo.

Con tres cámaras web dirigidas a la campana de vidrio, que se encuentra en un gabinete de vidrio a la entrada de dos salas de conferencias, Mainstone confía en que esta vez el momento quedará capturado electrónicamente, si es que no lo ve in situ.

Thomas Parnell, un profesor de Física de la universidad de Queensland, concibió el experimento como una demostración para su clase.

Calentó una muestra de la brea y la vertió en un embudo de vidrio que tenía el cuello sellado. Tres años después, abrió el cuello y empezó a esperar a que la brea goteara.

Además de arrojar luz sobre las propiedades de los materiales cotidianos como la brea, el experimento también contribuye a obtener una comprensión más profunda del paso del tiempo y ha atrapado la imaginación de científicos aficionados y filósofos, dice Mainstone.

Dice que “una cantidad impresionante de personas” disfrutan de observar la transmisión en vivo y a otros les gusta hacer la peregrinación para verlo.

“La gente me dice: ‘¿Es un fluido o un sólido?’. Y les digo: ‘Tienes que esperar porque está manifestando dos aspectos de la naturaleza'”.