Así se ve el cerebro de un jazzista

Al improvisar se bloquean las áreas cerebrales de la autocensura.

jazz

El jazz es un estilo musical único que se originó en el sur de los Estados Unidos de América pero que tiene a la vez sus raíces en África y mezcla tradiciones musicales tanto africanas como europeas. Antes de la aparición de estructuras sociales de integración tales como el lugar de trabajo, el sistema educativo o los equipos de deporte profesionales, los grupos de jazz era un ejemplo de tolerancia, cooperación, improvisación y entendimiento mutuo, entre razas y géneros.

Antes de 1920, la práctica totalidad de música popular era interpretada exclusivamente por músicos varones. El jazz dio la oportunidad y la motivación a muchas mujeres para ir más allá del papel tradicional asignado a cada género por la sociedad. El jazz fue una fuerza propulsora del Movimiento de Liberación de la Mujer en Estados Unidos. Así mismo, el jazz también ayudó a conseguir trabajos para las mujeres dentro de la industria musical, especialmente como cantantes.

Por el legado cultural, musical y de transformación en noviembre de 2011, durante la Conferencia General de la UNESCO, la comunidad internacional proclamó el 30 de abril como el Día Internacional del Jazz. En su edición 2013 eligieron a Estambul como la sede oficial en homenaje a Munir Ertegun, primer embajador turco en Washington en los años 30, quien abrió las puertas de la sede diplomática a los músicos de jazz afro-americanos más importantes del momento para que en sus estancias pudiesen tocar libremente ya que la sociedad de la época vivía marcada por la segregación racial.

Inspirados por este legado, los hijos del embajador, Ahmet y Nesuhi, continuaron la senda iniciada por su padre y crearon el primero sello discográfico de jazz y gospel en Estados Unidos (Atlantic Records, 1947), una compañía que desempeñó un papel fundamental en la difusión del jazz en el mundo

Para unirnos a las celebraciones, te traemos uno de los estudios más reconocidos en el campo sobre el cerebro de los músicos de jazz cuando improvisan publicado en 2008 en la revista PLoS ONE.

Científicos del Instituto Peabody de la Universidad Johns Hopkins descubrieron que cuando los músicos de jazz improvisan, sus cerebros apagan las áreas vinculadas a la auto-censura e inhibición, y se convierten en seres que dejan fluir la libre expresión y creatividad.

Para la investigación conjunta con científicos del gobierno utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional, o fMRI, en músicos voluntarios mientras entraban casi en trance al comenzar a improvisar de manera espontánea.

Cuando los músicos de jazz improvisan, que a menudo lo hacen con los ojos cerrados en un estilo propio, trascienden las reglas tradicionales de la melodía y el ritmo. Es un marco extraordinario de la mente, en el que, de repente, el músico está generando música que nunca se ha oído, ni en el pensamiento, ni en su interpretación previa. Lo que sale es completamente espontáneo”, comentó Charles J. Limb,  profesor asistente en el Departamento de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello en el Escuela de Medicina Johns Hopkins y también saxofonista de jazz.

Para el estudio, reclutaron a seis pianistas de jazz formados, tres en el Instituto Peabody, un conservatorio de música y otros voluntarios aprendieron sobre el estudio de boca en boca a través de la comunidad del jazz local.

Los investigadores diseñaron un teclado especial para permitirles tocar en el interior de una máquina de resonancia magnética funcional (fMRI), un escáner cerebral que ilumina las áreas del cerebro en respuesta a diversos estímulos, la identificación de áreas que están activas, mientras que una persona está involucrada en algunos tarea mental.

Cada músico participó por primera vez en cuatro ejercicios diferentes, diseñados para separar la actividad del cerebro implicada en interpretar piezas para piano simples y memorizadas y la actividad mientras improvisaban.

Con el sonido de un metrónomo en los auriculares, los músicos fueron instruidos para tocar la escala, asegurándose de que cada voluntario reproduciera las mismas notas con el mismo tiempo.

En el segundo ejercicio, se pidió a los pianistas improvisar en el tiempo con el metrónomo. Se les pidió que usaran la escala de Do mayor, pero podían interpretar cualquiera las notas que quisieran.

A continuación, se pidió a los músicos tocar una melodía de blues original que todos memorizaron de antemano, mientras que un cuarteto de jazz grababa que complementa la melodía sonaba de fondo. En el último ejercicio, se les dijo a los músicos a improvisar sus propias canciones con el mismo cuarteto de jazz grabado.

Limb y Braun analizaron los escáneres cerebrales y eliminaron las áreas que se activan siempre que se toca el piano, para resaltar sólo las de la improvisación y encontraron patrones sorprendentemente similares, independientemente de que los músicos estaban haciendo improvisación simple en la escala C-principal o tocando melodías más complejas con el cuarteto de jazz.

Los científicos descubrieron que una región del cerebro conocida como la corteza prefrontal dorsolateral, una amplia porción de la parte frontal del cerebro que se extiende a los lados, mostró una desaceleración de la actividad en la improvisación. Esta zona se ha relacionado con las acciones planificadas y auto-censura, como cuidado al decidir qué palabras se podría decir en una entrevista de trabajo. El cierre de esta zona podría provocar inhibiciones bajas, sugirió Limb.

Los investigadores también registraron una mayor actividad en la corteza prefrontal medial, que se encuentra en el centro del lóbulo frontal del cerebro. Esta zona se ha relacionado con las actividades que transmiten la individualidad, como contar una historia acerca de ti.

El jazz a menudo se describe como una forma de arte muy individualista. Puede averiguar qué músico de jazz está jugando porque la improvisación de una persona sólo suena como él o ella. Lo que creemos que está sucediendo es cuando usted está contando su propia historia musical, se cierran los impulsos que puedan impedir el flujo de nuevas ideas”, dijo Limb.

Notas extremidades que este tipo de actividad cerebral también puede estar presente en otros tipos de comportamiento de improvisación que son parte integral de la vida de los artistas y no artistas. Por ejemplo, señala, la gente está continuamente improvisando en conversaciones y soluciones a los problemas sobre la marcha.

Sin este tipo de creatividad, los seres humanos no avanzaríamos como especie. Es una parte integral de lo que somos”, dijo Limb.

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