Balas que te matan, pero no dañan el medio ambiente

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Millones de balas de plomo se disparan cada año en el mundo en combates y en campos de práctica. ¿Es posible reemplazar estas municiones contaminantes por otras menos nocivas para el medio ambiente?

Poder se puede. Pero hay quienes creen que diseñar una bala que tenga la capacidad de matar al enemigo sin dañar al medio ambiente es algo así como un chiste macabro. En medio de la intensidad del combate, ¿a qué soldado se le ocurriría preocuparse por las credenciales verdes de su oponente?

Sin embargo, los ejércitos de Escandinavia, preocupados por la contaminación de sus propias balas, optaron por reemplazar todo su arsenal por uno que no fuera tóxico. Desde hace un tiempo los fabricantes de estas municiones alternativas están tratando de convencer al ejército británico de seguir el ejemplo. ¿Tiene sentido?

“Si vas a recibir un disparo mortal da igual que se trate de una bala con o sin plomo. Lo que sucede es que la mayoría de las municiones se usan en los entrenamientos”, explica Urban Oholm, vicepresidente de la fábrica sueca de armas Nammo.

Su firma es una de las pioneras en el desarrollo de armamento verde.

“Una vez que aceptas que dado el estado actual del mundo hacen falta armas y municiones, tienes que diseñarlas de forma tal que sean lo menos dañinas posible para el medio ambiente”, expresa Oholm.

Menos dañinas, más letales

El plomo es tóxico y una serie de estudios señala que puede filtrarse de los campos de práctica a las aguas subterráneas. La Agencia de Protección Ambiental Estadounidense cuenta con directrices para que los campos de tiro eviten la contaminación por plomo.

Otro tema preocupante es el impacto de los gases que se desprenden al disparar un arma con balas de plomo en los soldados y las mujeres, sobre todo si están embarazadas. El 5% de los soldados en Suecia son mujeres.

En 1995 el gobierno sueco hizo un pedido de municiones alternativas. Cuatro años más tarde, obtuvo las balas sin plomo. Desde entonces, Nammo ha fabricado cerca de 360 millones de balas en su fábrica ubicada en las orillas del Lago Vattern, en el sur del país.

Para un ojo poco entrenado no hay diferencia entre una bala verde y otra cualquiera.

Pero Nammo asegura que cada bala verde está diseñada para minimizar el impacto en la salud del usuario y en el medio ambiente. La empresa afirma también que sus diseños son ahora “más letales”.

Nuevas y nuevos, mala combinación

Todas las balas de la firma -que fabrica unas 80 millones por año- no contienen ni plomo ni ningún otro metal pesado. Los explosivos están recubiertos de acero.

El plomo siempre fue la opción más obvia para la fabricación de municiones. Es barato, pesado y fácil de moldear.

Nammo dice que en las últimas décadas evitó que se desparramen en el medio ambiente 1.200 toneladas de plomo.

No obstante, la introducción de estas municiones alternativas no estuvo exenta de problemas.

En 2009, un grupo de soldados del ejército noruego reportó fiebre, dolores de cabeza y en las articulaciones después de usar estas balas en los nuevos rifles de asalto. Durante un tiempo se vieron forzados a recurrir a las viejas municiones.

Una investigación demostró que la combinación de balas y rifles nuevos genera un aumento en las emisiones de dióxido de carbono, amoniaco y cianuro de hidrógeno. Las balas fueron rediseñadas en su totalidad y Nammo asegura que los problemas ya han sido superados.

El ejército británico no utiliza esta municiones y el Ministerio de Defensa señala que no tiene planes de hacerlo. Dicen que el material de las municiones debe estar determinado por la necesidad de incapacitar o matar al enemigo dentro de un rango específico.

No hay cifras precisas de cuántas balas se usan en los campos de práctica en Reino Unido, pero el año pasado en Afganistán, las tropas británicas dispararon cerca de cuatro millones.

Los directivos de Nammo están decepcionados por la posición británica. “Es vergonzoso. Sobre todo en un país donde hay tanto desarrollo tecnológico…”, dice Oholm.

Oholm cree que la negativa se debe en parte a las presiones generadas por las campañas militares en Irak y Afganistán.

Algunas barras de cereal no son tan saludables como parecen

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Algunas barras de cereal no se merecen la imagen que han obtenido como un alimento saludable, de acuerdo con un estudio realizado por la organización británica de consumidores Which?.

El “mito” podría caer debido a los altos niveles de azúcar y grasas saturadas que contienen varias de ellas.

Los investigadores estudiaron 30 barras, pastelillos y galletas diferentes de las márcas más vendidas y encontraron que todas menos una tienen altos niveles de azúcar. Más de la mitad de ellas pasaron del 30% de azúcar.

Una de ellas -NutriGrain Elevenses- incluso tiene más azúcar que una lata pequeña de refresco y 20% de la cantidad recomendada diaria.

Otros refrigerios tienen altas tasas de grasa y grasas saturadas. Un tercio del contenido del refrigerio Tracker Roasted Nut es de grasa.

En particular, el estudio halló que seis de las siete barras de cereales dirigidas a los niños tenían altos niveles de grasas saturadas.

Una de ellas, Monster Puffs, publicitada como “excelente para tu lonchera”, contiene 43.5% de azúcar. Esto es más de dos cucharaditas.

“Mito”

La organización Which? comparó el contenido nutricional de las barras con base en la información de los productores y calificó los niveles de azúcar, grasa, grasas saturadas y sal de acuerdo con las luces de un semáforo para determinar si eran altos, medios o bajos.

Sólo una de las barras estudiadas -la Nakd Apple Pie- no contiene azúcar añadida (sólo azúcar de la fruta), mientras que las Alpen Light Apple y Sultana fueron las únicas que lograron tres luces “verdes” para grasa, grasa saturada y sal.

Tras el estudio, la organización de consumidores ha hecho un llamado a los productores para reducir el azúcar y la grasa en los alimentos promocionados para niños y establecer controles más estrictos sobre lo que promueven.

El director ejecutivo de Which?, Richard Lloyd, dijo: “La gente frecuentemente elige barritas de cereal creyendo que son más saludables que el chocolate o las galletas, pero nuestras investigaciones revelan que esto podría ser un mito”.

Un portavoz de la firma Kellogg’s, que produce Nutri-Gran Elevenses y otros de los refrigerios analizados, dijo: “Estamos confundidos del por qué alguien podría creer que las Nutri-Grain Elevenses son una barra de cereal.

“Si las han comido, saben que no lo son. Son una barra horneada y se ve y sabe más como un pastelillo o muffin (…) Las horneamos como un pastel y las publicitamos como un refrigerio de media mañana.

“De hecho, comparado con otros refrigerios de esa hora, es una de las que tiene ligeramente menos azúcar que la norma”.

Inventan un robot camaleónico

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Científicos estadounidenses de la universidad de Harvard han presentado un nuevo robot capaz de cambiar de color para camuflarse en su entorno.

Según el estudio, publicado por la American Association for the Advancement of Science, quien elaboró asimismo las imágenes que pueden ver en este video, el dispositivo flexible imita el comportamiento de algunos cefalópodos como los pulpos y los calamares.

Como estos animales, el robot emplea tinta para cambiar su tonalidad, formando dibujos que se adapten a la superficie en la que se encuentra.

“La robótica convencional está bastante desarrollada, y si observas varios robots te das cuenta de que siguen el diseño del cuerpo de los mamíferos”, explicó el profesor George Whitesides, uno de los autores del estudio.

“¿Por qué tenemos que hacer esto? ¿Por qué no pensar en organismos que son blandos, con estructuras, movimientos y estrategias de camuflaje diferentes. El lugar obvio para mirar es bajo el agua”, apuntó.

Complejidad

En 2011, el mismo equipo de investigadores publicó un trabajo en Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), presentando un robot blando que podía gatear y doblar superando obstáculos.

La máquina estaba hecha de polímeros a base de silicona y se movía empleando aire que era inyectado en los diminutos cilindros de sus “piernas”.

Ahora los científicos han añadido otra capa de complejidad a estos robots, dándoles la habilidad pasar desapercibidos.

Para ello cuentan con pequeños canales a través de los cuales pasa la tinta que les permite cambiar su apariencia.

Además de cambiar de color, puede brillar en la oscuridad con tintes fluorescentes.

Actualmente, el líquido se inyecta desde el exterior, pero en un futuro sus desarrolladores pretenden integrar estos líquidos en el interior del cuerpo del robot.

Misiones de rescate

El equipo piensa que este aparato podría tener múltiples usos, por ejemplo, en aplicaciones médicas.

Según explicó el investigador a cargo del proyecto, Stephen Morin, “la idea es tener un sistema que pueda imitar el movimiento muscular y un sistema de transporte de fluidos. Combinando estos se puede fabricar un aparato para adaptarse a específicos problemas quirúrgicos”.

Por otra parte, también se cree que podría ser útil en un futuro en operaciones de búsqueda y rescate.

“Para este tipo de usos, el hecho de poder hacerse notar, por ejemplo, siendo visible en la oscuridad, podría ser una buena cosa”.

Además, añadió que el hecho de que los robots sean ligeros, flexibles y baratos es una ventaja.

“Lo bueno de estos sistemas es que sus propiedades los hacen muy diferentes a los robots convencionales. Obtienes movimientos muy complicados de sistemas bastante sencillos.

“Si tomas un robot de US$25.000 y lo envías edificio abajo, es un problema. Si envías uno que costó US$100 y el muro se cae, realmente no te importa”.

Nadadora estadounidense comienza su cuarto intento de cruzar de Cuba a Florida

La estadounidense, Diana Nyad, inició este sábado un nuevo intento por cruzar a nado desde la capital de Cuba, La Habana, hasta Cayo Hueso en Florida (EE.UU) sin una jaula de protección contra tiburones.

Este es el cuarto intento de la mujer de 62 años por nadar los 166 kilómetros de la travesía.

El año pasado, Nyad se vio obligada a detenerse luego de ser gravemente herida por las medusas. Sin embargo, en esta ocasión usará por la noche un traje especialmente diseñado para protegerla.

Otros expertos en tiburones y medusas también la están custodiando.

Nyad intenta batir su propio récord mundial de distancia en aguas abiertas, conseguido en 1978, a los 28 años.

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¿Cómo se limpia el cerebro?


Aunque muchos no lo sepan, el cerebro necesita de un sistema de “limpieza” de la misma forma que el resto del cuerpo lo hace a través del sistema linfático

Deshechos que necesitan evacuar de la misma forma que lo hacen el resto de órganos. Un estudio de la Universidad de Richester muestra cómo podría ser tras un ensayo en ratones. Información alt1040.com

Según los investigadores se trataría de un sistema de “drenaje” actuando como tuberías en el cerebro que eliminan los deshechos. Un sistema denominado por los neurocientíficos como sistema “glinfático” por su similitud al linfático, aunque en este caso a través de la gestión de las células gliales del cerebro.

El trabajo en laboratorio con ratones, cuyos cerebros son similares al humano, demuestra que el líquido cefalorraquídeo tiene un papel fundamental en la limpieza del tejido cerebral. Su trabajo es el de llevar aquellos “deshechos” y nutrientes al tejido cerebral a través del proceso denominado difusión.

Descubren una enorme araña «Yeti» que se descuelga de las cuevas


Destaca por unas poderosas y largas garras que la convierten en un fiero depredador.

Los bosques de las regiones costeras desde California hasta la Columbia Británica son conocidos por sus animales y plantas únicos, como las secoyas de la costa, las ranas con cola o los castores de montaña. Ahora, un grupo de científicos ha descubierto una nueva especie a la que, por su aspecto amenazante de largas patas y por habitar la tierra del famoso Bigfoot, han acabado apodando con ese mismo nombre. Si el legendario Yeti nunca ha querido dar la cara, este pequeño «monstruo» por fin lo ha hecho. Se trata de una enorme araña hasta ahora desconocida para la ciencia denominada en realidad Trogloraptor («ladrón de cuevas») y que tiene unas garras largas y espectaculares. Los investigadores consideran que, evolutivamente, la araña es muy especial, ya que representa no solo un nuevo género y especie, sino también una nueva familia (Trogloraptoridae). El hallazgo aparece publicado en la revista Zookeys.

Los investigadores de la organización Western Cave Conservancy, que trabaja para proteger las cuevas en el oeste de los EE.UU., y de la Academia de Ciencias de California encontraron estas arañas en cuevas del suroeste de Oregón. No solo habitan allí. Sus colegas de la Universidad Estatal de San Diego las descubrieron en los bosques maduros de secoyas.

Las Trogloraptor se sostienen en telarañas rudimentarias que cuelgan de los techos de la cueva. Tiene unos cuatro centímetros de ancho cuando sus patas están extendidas. Sus extraordinarias garras sugieren que son feroces depredadores especializados, aunque sus presas y el comportamiento de ataque siguen siendo desconocidos.

Los científicos todavía tienen que analizar la historia evolutiva de esta nueva araña «Bigfoot». Creen que hay pruebas convincentes de que son un pariente cercano de las arañas duende, pero posee un mosaico de características antiguas y muy extendidas y de novedades evolutivas. Además, los investigadores todavía deben conoce la verdadera distribución de las Trogloraptor. Que este animal relativamente grande haya podido evitar ser descubierto hasta el año 2012 indica que más ejemplares pueden estar al acecho en los bosques y las cuevas del oeste de América del Norte.

Se estrella avioneta con secretario del Interior filipino


Un ayudante del ministro del Interior filipino Jesse Robredo fue rescatado, pero no se ha logrado tener esta suerte con ningún otro tripulante de la aeronave

AP.-  Una avioneta en la que viajaba el ministro del Interior filipino Jesse Robredo se estrelló cuando intentaba realizar un aterrizaje de emergencia y por lo menos una persona ha sido rescatada pero no hay noticias de la suerte de Robredo, dijeron las autoridades.

Robredo es uno de los ministros más allegados al presidente Benigno Aquino y participó activamente en su campaña electoral en 2010.

El secretario de Transporte Manuel Roxas dijo a la radioemisora DZBB que la avioneta Cessna despegó el sábado por la tarde de la ciudad central de Cebú y se dirigía a la aldea natal de Robredo de Naga, en la provincia de Camarines Sur, cuando el piloto informó a la torre de control del aeropuerto de Masbate que iba a realizar un aterrizaje de emergencia, aunque la aeronave se estrelló en el mar.

Agregó que un ayudante de Robredo pudo saltar y fue rescatado.