Catalina Escobar transforma la vida de madres adolescentes en Colombia

A Catalina Escobar se le cayó mundo a los pies cuando un bebé de 12 días se le murió en los brazos.

Trabajaba de voluntaria en una clínica de maternidad en uno de los principales hospitales de Cartagena, Colombia. En aquel entonces, octubre de 2000, no era algo raro. En promedio, por lo menos un bebé moría diariamente en ese centro, hacinado y falto de fondos. Pero cuando se enteró que la madre adolescente del bebé no había logrado reunir el dinero suficiente para el tratamiento que hubiera salvado la vida del pequeño, quedó devastada.

“Su madre necesitaba 30 dólares que yo tenía en mi bolsillo. Nunca olvidaré eso”, dijo. “Es una muerte que se podía haber evitado”.

Menos de una semana después, Escobar sufrió otra pérdida, esta vez mucho más personal: su segundo hijo, Juan Felipe, de 16 meses, murió en un trágico accidente al caerse del balcón de su casa. El dolor la abrumó.

“Fue una agonía”, comentó Escobar. “No quería que ninguna madre sintiera el mismo dolor así que actué”.

Esta exitosa empresaria vendió su compañía internacional de comercio y se dedicó a ayudar a los niños más pobres de la ciudad y a sus jóvenes madres. En los últimos 10 años, la Fundación Juan Felipe Gómez Escobar, nombrada en honor a su difunto hijo, ha permitido dar cuidado médico a miles de niños de Cartagena y ha proporcionado asesoría, educación y entrenamiento a más de 2,000 madres adolescentes.

¿Conoces algún héroe? El plazo para las nominaciones cierra el 31 de agosto.

Al principio, Escobar se enfocó en reducir la tasa de mortalidad infantil en el hospital donde era voluntaria. Entonces duplicaba el promedio nacional. Construyó una unidad neonatal con la más alta tecnología, se trajo expertos para entrenar al personal de la clínica y creó un programa para cubrir los costos médicos de los bebés de madres pobres. Cinco años después, la tasa de mortalidad infantil en el hospital se redujo un 67%.

Desde el inicio, Escobar se percató de que el 70% de las madres con las que trabajaba tenían entre 14 y 16 años. La mayoría vivía en los arrabales de la ciudad, que habían ido creciendo en la última década impulsados por la migración de personas que huían de la violencia en la zona norte del país.

“Ves estas niñas, con sus caritas, sosteniendo a sus bebés”, manifestó Escobar, que tiene ahora 42 años.

Se dio cuenta de que la única forma de asegurar la salud a largo plazo de los niños era conseguir que esas madres adolescentes salieran del ciclo vicioso de la pobreza.

“Cuando una niña se embaraza deja el colegio… y al año siguiente vuelve a embarazarse”, explica Escobar. “Repite los mismos patrones de la madre, de la abuela”.

Según el gobierno colombiano, casi el 20% de las niñas entre 15 y 19 años están o han estado embarazadas, casi el triple de la tasa de Estados Unidos. En Cartagena, donde una tercera parte de la población vive por debajo del umbral de pobreza, significa que estas madres jóvenes tienen muy pocas posibilidades de mejorar sus vidas.

Escobar espera cambiar eso mediante su programa para madres solteras, con el que busca enseñar a las jóvenes a ser autosuficientes y mantener a sus hijos. Comenzó con solo 20 niñas en 2002, pero se ha ampliado en la última década. Con la apertura del nuevo centro de su fundación el año pasado, 400 adolescentes embarazadas y madres jóvenes se suman al programa cada año.

Edificado en uno de los muchos suburbios pobres de la ciudad, el centro es una elegante y moderna estructura equipada con guardería, centro médico, cafetería y aulas. Está a años luz del mundo pobre en el que se desenvuelven estas madres. Para Escobar, de eso se trata.

“Cuando vienen aquí, es como un pedazo del cielo en la tierra”, dice. “Se merecen lo mejor”.

En el primer año, las madres asisten diariamente al centro y dejan a sus bebés en la guardería mientras asisten a clases. Reciben instrucción básica sobre higiene y aprenden a cuidar de sus bebés. Como la comida suele escasear en sus casas, también reciben un almuerzo caliente.

Durante los seis primeros meses, las jóvenes participan en sesiones de terapia que las ayudan a entender su nueva realidad y sus responsabilidades. Escobar dice que muchas de las adolescentes con las que ha trabajado han sido víctimas de violaciones o abuso sexual, así que reciben intensas sesiones de terapia psicológica. El objetivo es ayudarlas a aceptar su pasado para que puedan enfocarse en su futuro.

El centro también les enseña cuestiones reproductivas y métodos anticonceptivos.

“Las niñas me cuentan que no entienden cómo se embarazan. Piensan que es por un beso”, comenta Escobar. “No saben que existen los condones”, agrega.

Aunque el programa pretende evitar embarazos futuros, Escobar también quiere dar a estas jóvenes las herramientas necesarias para cambiar sus vidas. Las niñas pueden terminar la secundaria allí mismo, tomar clases de computación y aprender a coser o a hacer joyas. También cocinan y venden productos de repostería que elaboran en el mismo centro, con lo que ayudan a la financiación del programa, y la fundación les ofrece además microcréditos para ayudarlas a emprender sus propios negocios.

El programa ayuda a las madres a encontrar trabajos y les da becas para seguir su educación, ya sea en escuelas profesionales o en la universidad. Las adolescentes regresan al centro cada semana para que el personal de Escobar lleve un seguimiento de sus avances y les ayude con sus problemas. En cuestión de dos a cuatro años, Escobar quiere que sus jóvenes mantengan a sus familias y tengan una vida mejor. Dice que dos terceras partes de las mujeres que han completado el programa lograron encontrar trabajos.

“Quiero empoderar a mis niñas”, cuenta. “Ganar dinero les da la independencia y les permite recuperar el control de sus vidas”.

Eso es exactamente lo que logró hacer Yerlis Bautista. Dejó la escuela cuando se embarazó a los 16, pero gracias a la fundación de Escobar, se inscribió en un curso de belleza. Hace poco obtuvo su diploma, un logro que la enorgullece.

“Se siente muy bien ya que logré el objetivo que quería”, dice Bautista. “Ahora trabajo en el mejor salón de belleza y gano un buen salario”.

Agrega que Escobar y su programa le dieron una nueva visión de la vida.

“Es mejor ir hacia el futuro en lugar de quedarse sentada como otras niñas”, dice. “Porque he sido una luchadora, he encontrado un futuro mejor para mi hijo… seguiré luchando para que pueda tener todo”.

Escobar cree que ese cambio de actitud ayudará a estas jóvenes madres a tener éxito a largo plazo. Para ella, cada niña a la que ayuda es motivo de celebración.

“Estas madres adolescentes son mis propias hijas”, señala Escobar. “Cuando llegan aquí y lo logran me siento tan orgullosa de ellas…”

Escobar siempre busca formas de tener un impacto. En 2005, estableció una clínica que ha dado cuidado médico a más de 84,000 residentes de bajos recursos en la comunidad, en su mayoría madres jóvenes y sus hijos. Y ahora planea construir un centro de educación para niños al que estas mamás puedan llevar a sus hijos de entre 1 y 5 años. En los próximos años espera ampliar el programa a toda Colombia.

Y aunque Escobar ha logrado mucho en la última década tiene algo muy claro: su guerra contra la pobreza apenas ha comenzado.

“Me apasiona tanto porque vemos progresos… estamos cambiando las vidas de estas niñas”, afirma Escobar. “Me despierto cada mañana pensando: ¿Qué más puedo hacer para ayudarlas”.

¿Quieres ayudar? Visita el sitio de la Fundación Juan Felipe Gómez Escobar en http://www.juanfe.org para ver formas de colaborar.

Twitter hace cambios de reglas que afectan a aplicaciones alternativas

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Los cambios en las reglas de operación de la red social no afectan a los usuarios, pero sí a las aplicaciones alternativas que utilicen (EFE/Archivo).
(CNNMéxico) – Twitter está haciendo cambios para hacer más estricto el uso que hacen los desarrolladores de aplicaciones que utilizan su plataforma de mensajes, modificaciones que en las próximas semanas podrían limitar el acceso desde aplicaciones que incumplan con los requerimientos.

De acuerdo con el anuncio que realizó este viernes Michael Sippey, del equipo técnico de la red social, los cambios buscan ofrecer una “experiencia consistente de Twitter”, según escribió en su blog para desarrolladores, y así evitar que los mensajes de los usuarios se puedan tomar libremente por aplicaciones maliciosas.

Los creadores de sistemas ahora deberán estar certificados ante Twitter para poder hacer uso de la plataforma de mensajes. “Para prevenir el uso malicioso de la API (del inglés Interfaz de Programación de Aplicaciones)… es importante tener visibilidad de la actividad en la API de Twitter y las aplicaciones que utilizan el plataforma”, dijo Sippey.

Actualmente existen decenas de aplicaciones para Twitter, además de las oficiales de la red social para diferentes plataformas y dispositivos. Entre las más populares TweetDeck, Twhirl, Twitteroo, OutTwit, Twitterific, Gwibber¸ Twitterific, Twittai, entre otras.

Y con estos cambios, Twitter está asegurándose de que su manejo esté bajo los lineamientos que ellos esperan, y no con la libertad con la que comenzaron a utilizar el servicio.

En este plan, otro de los cambios anunciados por Sippey es limitar el número de usuarios que pueden acceder a la red social a través de aplicaciones independientes. A partir de ahora estas aplicaciones podrán manejar hasta 100,000 usuarios, después de lo cual necesitarán un permiso especial.

Con estos cambios han surgido algunos cuestionamientos sobre cómo Twitter está moviendo sus reglas para controlar su servicio y otros que giran en su entorno.

“Podemos esperar que los precios para las actuales aplicaciones de Twitter aumenten. ¿Y quién puede culpar a los desarrolladores? Twitter acaba de poner un límite en cuanto las aplicaciones que pueden vender”, afirma el portal Read Write Web.

Las modificaciones, que se pondrán en funcionamiento en las próximas semanas, acompañan algunos de los movimientos que ha hecho Twitter para controlar lo que pasa en su plataforma. Primero anunció su propia herramienta para cargar fotografías, desplazando a la competencia de Yfrog y Twitpic.

También adquirió el servicio de blogs Posterous, y este martes anunciaron el lanzamiento de la plataforma Medium a través de la cual se podrán manejar múltiples blogs con la ayuda de esta herramienta que promete reorganizar con su sistema las publicaciones para que alcancen un público mayor.

Ahora Instagram ordena tus fotografías en un mapa personal

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La nueva versión de Instagram presenta un mapa para localizar las imágenes por ubicación, además de un rediseño del perfil de usuarios (Instagram/Cortesía).
(CNNMéxico) – Las novedades de la última versión de Instagram están bien localizadas. La más reciente actualización de la popular aplicación de fotografías ahora presenta un mapa personal en donde cada usuario puede ver las imágenes que ha compartido sin recorrer una por una para llegar a las más antiguas.

Mejorar la navegación entre las fotos propias y las de otros usuarios fue uno de los objetivos principales de la versión 3.0 que lanzó Instagram. Las imágenes, que anteriormente aparecían ordenadas por fecha y hora, ahora están distribuidas en un mapa para que puedan apreciarse sin importar la antigüedad de publicación.

Los desarrolladores de Instagram buscaron evitar que fotos muy buenas o valiosas se pierdan con el paso del tiempo, similar a lo que sucede con las publicaciones en Twitter, que se van quedando en el timeline.

“Uno de los mayores problemas en las redes sociales es que a menudo publican cosas que son muy efímeras. Las cosas viven un par de horas y luego flotan en el espacio”, dijo el fundador y CEO de Instagram, Kevin Systrom, al portal The Verge.

Ahora, cuando se toma una fotografía se añade la ubicación, lo que permite ordenarlas para que puedan ser ubicadas fácilmente. A las fotos antiguas se les añade la etiqueta de ubicación, pero esta función puede ser controlada por el usuario simplemente eliminando la localización al momento de publicar. La app te guía en ese proceso.

La policía de Canadá encuentra una cabeza, dos manos y un pie en un río

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La policía canadiense revisa el río en su intento por encontrar el resto de las partes humanas (CBC/Cortesía).
(CNN) – La policía canadiense localizó este viernes dos manos en un río, horas después que se localizó una cabeza y una pierna en un rio de Ontario.

En una conferencia de prensa, el sargento Pete Brandwood de la Policía Regional de Peel, afirmó que una mano fue encontrada a considerable distancia de la otra en el río Credit en la ciudad de Mississauga.

Ambas manos fueron encontradas río abajo de la zona donde fue encontrado un pie y una cabeza.

Los restos del cuerpo “parece que son de una mujer, parece que son del mismo cuerpo”, dijo Brandwood, que pidió al público ayuda para resolver el caso. “Si ven algo que regularmente no ven en el río, dejen el lugar y notifiquen a la policía”, pidió al público el sargento.

“Es un caso bizarro, quizá no es algo que vimos en Canadá hasta el caso de Luka Magnota”, dijo el sargento, en relación con el caso de desmembramiento por el que un actor de películas para adultos fue acusado. Sin embargo, para la policía “no hay ninguna conexión entre ambos casos”, se afirmó.

Entre unos 30 y 50 oficiales continúan con la búsqueda del resto del cuerpo, agregó Brandwood.

Horas antes, el inspector interino Randy Cowan dijo que las partes del cuerpo eran de un adulto.

El tamaño de los restos nos indica que no son de un niño, afirmó. La descomposición impide conocer la raza de los restos, agregó.

Los restos fueron encontrados a una distancia de un kilómetro en el río, en el parque de Hewick Meadows, en Mississauga, una ciudad cerca de Toronto.

La policía está verificando casos de personas perdidas del área cercana, y de zonas río arriba, según Cowan.

El área donde fueron encontrados los restos es una tranquila área residencial, de acuerdo con la televisora CBC, afiliada de CNN.

El caso de Mississauga es el segundo relacionado con partes de cuerpo que hace grandes titulares en Canadá este año.

En mayo, un pie humano fue enviado por correo a la sede del Partido Conservador en Ottawa. Más restos fueron encontrados atrás de un edificio de apartamentos, y otros fueron enviados por correo a escuelas en Columbia Británica.

Luka Rocco Magnotta, un actor de películas para adultos de 29 años, fue arrestado en Alemania, de donde fue extraditado a Canadá, donde fue acusado de homicidio en primer grado en junio. Él se declaró no culpable.

Capturan a “El Pato”, presunto operador de “El Chapo”


Hermilo Martínez Vera cooptaba a autoridades para obtener información sobre operaciones contra integrantes de ese grupo criminal; le fueron decomisadas armas y droga.

Ciudad de México  • El Ejército capturó el pasado 11 de agosto, durante una operación en Culiacán, Sinaloa, a Hermilo Martínez Vera, alias “El Pato”, presunto operador del cártel del Pacífico.

Martínez Vera se encargaba de cooptar a autoridades para obtener información sobre operaciones policiacas y militares contra integrantes de la organización delictiva; además gestionaba la liberación de integrantes de ese cártel que se encontraban detenidos y presentados, informó la Sedena.

La dependencia federal detalló a través de un comunicado que la detención de “El Pato” derivó de la captura de Sergio Armando Barrera Salcedo, “El Checo”, ocurrida el pasado 7 de agosto en Tapachula, Chiapas, y de acuerdo con la Sedena, era el encargado de la coordinación y recepción de droga proveniente de Centro y Sudamérica para el cártel del Pacífico.

De acuerdo con la Sedena, Martínez Vera operaba desde Culiacán, Sinaloa, y se encargaba de dar continuidad al trasiego de droga; así como a coordinar la liberación de Barrera Salcedo y sus copartícipes.

Al momento de su captura, le fueron decomisadas dos armas largas, diversos cartuchos, así como droga, un vehículo y equipos de comunicación.

“Con estas acciones, se afecta la estructura logística y de coordinación para el traslado de la droga, así como la obtención de información privilegiada, disminuyendo de esta manera, la capacidad operativa del “cártel del Pacífico” que encabeza Joaquín Guzmán Loera”, destacó la Sedena.

Toman estudiantes Universidad de Chile en apoyo a secundarios

Los alumnos secundarios que han protagonizado una serie de tomas de liceos y desalojos policiales, por ello quienes ocuparon las instalaciones durante la madrugada invitaron a la comunidad universitaria a sumarse a la acción.

Santiago de Chile (EFE) • Un grupo de estudiantes ocupó en la madrugada de hoy la Casa Central de la Universidad de Chile, en apoyo a los alumnos secundarios que han protagonizado una serie de tomas de liceos y desalojos policiales, en el contexto de movilizaciones en demanda de mejoras en la educación.

La toma de la principal universidad pública chilena, a corta distancia del Palacio de La Moneda y que el año pasado estuvo siete meses en poder de los estudiantes, fue realizada por una treintena de alumnos pasada la medianoche (04:00 GMT) de hoy y al margen de la Federación de Estudiantes del plantel (FECH).

“Nosotros los universitarios estamos dando vuelta la espalda a nuestros compañeros secundarios, quienes han aguantado firmes en su posición”, dijeron a través de Twitter los ocupantes, aglutinados en el colectivo “Toma Casa Central 2012”.

“Mientras dormimos cómodos en nuestras casas, los secundarios toman y retoman sus liceos y son violentamente desalojados y detenidos”, añadieron e invitaron a la comunidad universitaria a sumarse a la acción.

Al lugar llegó durante la madrugada Gabriel Boric, presidente de la FECH, para constatar, según dijo a los periodistas, si los ocupantes eran alumnos de la universidad.

Agregó que el plenario de la FECH analizará si avala la iniciativa y criticó el silencio del ministro de Educación, Harald Bayer, que “no ha querido escuchar” mientras el conflicto estudiantil se extiende.

Los estudiantes chilenos abogan desde el año pasado por una educación pública, gratuita y administrada en el nivel básico y secundario por el Gobierno central y no por los municipios, como ocurre en la actualidad.

A nivel universitario, buscan el fin del lucro existente en muchos centros privados y de los altos costes de las carreras, que deben solventar con créditos del sistema financiero.

El Gobierno ha respondido con ofertas de créditos más baratos, más becas y una reforma tributaria que se discute en el Congreso, que busca recaudar hasta 1.000 millones de dólares para la Educación, pero se niega a los cambios estructurales del sistema que exigen los estudiantes.

Este jueves, 139 estudiantes secundarios fueron detenidos por la policía, que tras una orden del alcalde de Santiago Pablo Zalaquett, desalojó por la fuerza varios liceos ocupados por los alumnos, aunque de forma paralela otros establecimientos fueron tomados por los estudiantes.

Entre ellos figura el histórico Instituto Nacional, situado junto a la Casa Central de la Universidad de Chile, que en la madrugada fue ocupado por un número indeterminado de alumnos.

Los desalojos se trasladaron durante la noche y la madrugada al sector de Providencia, cuyo alcalde, Cristián Labbé, había advertido que no permitirá tomas de colegios este año.

En ese contexto, la policía desalojó los liceos femeninos “7 de Niñas” y “Carmela Carvajal”, y detuvo a 49 alumnas, según fuentes policiales.

Los padres y apoderados de las alumnas denunciaron que la acción policial se llevó a cabo con violencia y sin dar a las niñas la posibilidad de una salida pacífica.

La policía también irrumpió en el liceo “Arturo Alessandri Palma”, pero no encontró a nadie, pues los alumnos que lo ocupaban habían escapado.

El portavoz de La Moneda, Andrés Chadwick, recalcó anoche el rechazo del gobierno a las tomas de colegios y ofreció a los alcaldes la fuerza pública “cada vez que sea requerida” para desalojar cualquier establecimiento que sea ocupado.

2:00 pm. Conoce la Temperatura en las Principales Ciudades de Chiapas

enTIEMPOREALmx. 17 de agosto. Según información proporcionada por The Weather Channel. Estas son las temperaturas en los principales municipios de nuestro Estado. 

Localidad          Temperatura
Tuxtla Gutiérrez 26° C
Palenque 29º C
Comitán de Domínguez 16° C
San Cristóbal de las Casas 16º C
Tapachula 30º C
Arriaga 32º C