El Curiosity ya envía grandes imágenes en alta resolución

20120814-195747.jpg

El maravilloso rover Curiosity de la NASA ha superado con éxito su primera semana en Marte y nos ha regalado una insuperable colección de imágenes del Planeta rojo, en concreto de los alrededores del lugar donde aterrizó el 6 de agosto, el cráter Gale. Si las primeras fotos eran en blanco y negro y tenían una baja resolución, las últimas enviadas por el vehículo explorador son impresionantes. Es el mismo paisaje panorámico, pero visto en color y en alta resolución, un trabajo que el Curiosity ha realizado mientras era sometido a un «trasplante de cerebro», un cambio en su software dirigido desde la Tierra para que sea capaz de moverse y realizar sus tareas con precisión en terreno marciano. Todo parece de ciencia ficción.

Entre las nuevas imágenes del Curiosity destaca una panorámica de alta resolución tomada por la Mast Camera (Mastcam) del rover, situada en la parte superior del vehículo. Compuesto por 79 imágenes de 1.200 x 1.200 píxeles, la foto, que le llevó al Curiosity una hora, muestra el ambiente geológico alrededor del sitio de aterrizaje del rover en el cráter Gale (puedes verlo aquí con un detalle espectacular). En las imágenes aparece un paisaje que se asemeja mucho a parte del suroeste de Estados Unidos en su morfología.

Los colores de la imagen principal (la grande sobre estas líneas) no se han modificado. Aunque es difícil decir que esto exactamente es lo que vería un ojo humano, sí es lo que fotografiaría una cámara común o la de un teléfono móvil. Mastcam toma fotografías en color de la misma manera que lo hacen las cámaras que podemos encontrar en el mercado. Los colores de una segunda versión de la imagen se han modificado como si la escena fueran transportada a la Tierra e iluminada por la luz solar terrestre. Este proceso, llamado «balance de blancos», es útil a los científicos «para reconocer y distinguir las rocas por el color en una iluminación más familiar», explican desde la NASA. Los rectángulos negros son imágenes que el rover todavía no ha enviado.

Erosionado por el agua

La parte de este mosaico que resulta más interesante para los geólogos incluye una sección en la parte norte del cráter donde en una red de valles parecen haberse formado por la erosión del agua que entraba en el cráter Gale desde el exterior. Los científicos también estudian otras zonas que pueden ser objetivo de estudio del Curiosity, como un terreno sembrado de rocas, una superficie cercana con grava, un campo de dunas oscuras y las capas de roca sedimentaria del monte Sharp.

Los geólogos también están atentos a un área excavada por la explosión de los cohetes de la Mars Science Laboratory, la nave que llevó al Curiosity hasta Marte, durante el descenso. El suelo levantado permite ver claramente los materiales subyacentes.

El Curiosity continúa en perfecto estado. Si todo funciona como está previsto -y hasta ahora no ha podido marchar mejor- desarrollará su trabajo durante dos años en Marte, con el objetivo de conocer si el Planeta rojo reúne ahora o en el pasado condiciones para ser habitable. El lunes recibió las felicitaciones del presidente Obama.

Penélope Cruz se disfraza de Mario para un anuncio de Nintendo

20120814-194611.jpg

Las hermanas Cruz protagonizan el nuevo anuncio de Mario para Nintendo
Penélope y Mónica Cruz han dejado clara su afición a los videojuegos, y es que, las hermanas más famosas del cine español protagonizarán la campaña publicitaria del último «Mario Bros» para Nintendo

Sin embargo esta no es la única sorpresa que traerá la nueva entrega, que estará a la venta el próximo 17 de agosto, sino que los telespectadores también podrán ver como la actriz de «Piratas del Caribe 4» se disfraza de Mario para el anuncio.

Penélope aparecerá con un traje de fontanero y un gran bigoteAtaviada con un traje de fontanero y un frondoso bigote, la actriz madrileña se desprende de su habitual glamour y se mueve entre cañerías. Además, portará una gorra azul y un mono de trabajo, con el que se convertirá en el personaje más famoso de los videojuegos.

La campaña de promoción viral fue lanzada el pasado lunes en las cuentas española y europea de Twitter de Nintendo, y fue todo un éxito. De hecho, en un principio se mantuvo en secreto la identidad de la protagonista del anuncio, ya que la imagen que se mostró sólo dejaba ver la mitad del rostro de la actriz, que fue confundida con Verónica Sánchez y Keira Knightley.

Una apuesta y un disfraz

Penélope aparecerá «jugando» una partida con su casi idéntica hermana Mónica en esta campaña de marketing. Ambas competirán en el modo de jugadores Mario contra Luigi de la Nintendo 3DS.

En el video de la promoción, ambas hermanas compiten por ver quién se llevará más monedas de oro en el modo de jugadores Fiebre del Oro de la nueva entrega. Finalmente realizarán una apuesta: la que pierda deberá salir a la calle ataviada con un traje del protagonista del juego y pedir una seta en una tienda de comestibles.

La mutación de las mariposas de Fukushima

20120814-184411.jpg

La exposición a material radioactivo tras el desastre de Fukushima causó mutaciones en las mariposas de Japón, según un nuevo estudio.

Las mariposas recolectadas luego del accidente muestran cambios en la longitud de sus patas y antenas, así como en la forma de las alas.

De acuerdo a los autores del estudio, el vínculo entre las mutaciones y el material radioactivo quedó demostrado en experimentos de laboratorio.

“Se pensaba que los insectos eran muy resistentes a la radiación”, dijo a la BBC el investigador principal, Joji Otaki, de la Universidad Ryukyus en Okinawa.

“En este sentido, nuestros resultados fueron inesperados”.

Ojos irregulares

Dos meses después del accidente en la planta nuclear Daiichi en Fukushima en marzo de 2011, un equipo de investigadores japoneses recolectó 144 ejemplares adultos de la especie Zizeeria maha, en 10 localidades diferentes incluyendo Fukushima.

Cuando el desastre tuvo lugar, las mariposas se encontraban en estado larval.

Los científicos constataron que en las zonas de mayor radiación las mariposas tenían alas anormalmente pequeñas y ojos desarrollados en forma irregular.

Otaki y sus colegas crearon un programa de reproducción de esos ejemplares en laboratorios a unos 1.750 kms del lugar del accidente, en sitios con radiación prácticamente no detectable.

Fue en estas nuevas generaciones que los científicos comenzaron a constatar anormalidades en las antenas, que cumplen un papel crucial para la exploración del hábitat y la búsqueda de pareja.

Seis meses después, los científicos recolectaron nuevamente mariposas de las mismas 10 localidades y encontraron que el número de mutaciones en los ejemplares del área de Fukushima era más del doble del de otros sitios.

Los investigadores concluyeron que el alto índice de mutaciones se debió no sólo a que las mariposas ingirieron alimentos contaminados, sino al material genético recibido de la generación previa que no presentaba anormalidades morfológicas.

Indicadores ambientales

Otaki y su equipo han venido estudiando esta especie durante 10 años. Las mariposas son particularmente sensibles a cambios en el hábitat y los científicos planeaban utilizarlas como un indicador ambiental, incluso antes del accidente.

“Ya veníamos estudiando cambios en los patrones de colores de las alas en respuesta al calentamiento global. Como esta especie puede ser hallada además en jardines y parques públicos, puede ser utilizada para monitorear ambientes urbanos”, dijo a la BBC el investigador.

El nuevo estudio deja en claro que aún después del decaimiento del material radioactivo, el desarrollo de los animales sigue siendo afectado.

“Este estudio es fundamental por sus implicaciones para las comunidades tanto biológica como humana en Fukushima”, dijo Tim Mousseau, biólogo de la Universidad de Carolina del Sur en Estados Unidos, quien estudia el impacto de la radiación en los animales y las plantas tanto en Chernobyl como en Fukushima.

“Las mutaciones y anomalías sólo puede ser explicadas por la exposición a material radioactivo”, agregó Mousseau.

Otras investigaciones previas ya habían apuntado la importancia de las aves y mariposas como indicadores del impacto a largo plazo de contaminantes radioactivos.

El estudio fue publicado en la revista Scientific Reports.

Marihuana, un negocio millonario ahora prohibido en Los Ángeles

20120814-184106.jpg

Toby Stein trabaja detrás del mostrador despachando mercancía de a gramos en bolsitas plásticas: más de 20 variedades de marihuana, organizadas en frascos, que entrega a los 200 pacientes diarios que llegan con una prescripción médica.

Su dispensario, Silverlake Caregivers, es uno de los más antiguos de la ciudad de Los Ángeles. Pero en menos de 30 días deberá cerrar sus puertas, después de que el concejo de la ciudad aprobara una ordenanza que prohíbe el funcionamiento de locales a la calle para la distribución de cannabis.

“Me sorprendió porque no estamos haciendo nada ilegal. Es mi medio de subsistencia, aunque esta es una empresa sin fines de lucro yo vivo de producir marihuana y cobro un beneficio sobre mis costos”, le dice Stein a BBC Mundo.

En el estado de California, el uso de marihuana con fines medicinales fue regulado en 1996, mediante la Proposición 215, para permitir el cultivo y la posesión a quienes cuenten con una recomendación médica, aun cuando la droga está prohibida por las leyes federales.

Pero las autoridades angelinas consideran que el sector se ha salido de control: con 762 dispensarios registrados y más de 300 que operan sin permiso, el jefe de policía, Charles Beck, apoyó el proyecto que dispone su cierre inmediato argumentando que se han convertido en puntos críticos para el crimen y en “negocios que venden droga con fines recreativos”.

Lo que está detrás es un negocio millonario: aunque no existen cifras exactas sobre sus ingresos, los dispensarios de Los Ángeles hoy duplican en número a los cafés de la cadena Starbucks.

“Si a nivel nacional se calcula que el negocio de la marihuana mueve unos US$15.000 millones al año, la proyección para California sería de US$1.500 millones. Pero es mucho más, porque éste es uno de los estados donde está autorizado su uso medicinal y por tanto hay más negocio que en otros, con lo cual estimamos entre US$3 y US$5.000 millones”, le detalla a BBC Mundo Mark Kleiman, economista de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y autor de varios libros sobre regulación de drogas.

Contradicción

Es precisamente el dinero una de las razones por las que los dispensarios están bajo escrutinio.

Estos locales surgieron como cooperativas sin fines de lucro, encargadas de cultivar y repartir la hierba entre sus miembros registrados, para lo cual es necesario contar con una orden médica auténtica, verificada por el mismo local.

Pero desde el gobierno municipal se los acusa de perseguir el rédito, tergiversando el espíritu de la “Ley para el Uso Compasivo”, como conoce a la norma de 1996.

“Sentimos frustración por la inhabilidad que hemos tenido en manejar las consecuencias que genera un dispensario. El acceso a la marihuana medicinal se volvió tan sencillo que no hay protección para los vecinos. Y la razón por la que vimos crecer los dispensarios es porque hay mucho dinero en juego: algunos abren un par de meses, hacen dinero y cierran”, afirma José Huizar, miembro del concejo de Los Ángeles y autor de la ordenanza que hará cerrar a los dispensarios.

Entre las disposiciones incumplidas, se cuenta la de no abrir un local a menos de 300 metros de escuelas y parques, así como la de evitar que varios se concentren en un mismo vecindario.

Eagle Rock es un ejemplo: este barrio del norte de la ciudad tiene unos 15 dispensarios en un radio de 1,5 kilómetros, que proliferaron cuando los gobiernos locales vecinos mandaron cerrar los suyos. Varios ofrecen “happy hour” con precios reducidos y fracciones de gramo de regalo para nuevos clientes.

Los dueños de los locales se defienden.

“La Proposición 215 establece que podemos recibir dinero razonable por nuestro tiempo, esfuerzo y costos de producción. Alquilamos lugares, compramos luces, construimos cuartos… Es una empresa compleja y costosa”, asegura a BBC Mundo Diana, administradora de Downtown Collective.

Cultivo propio

En los dispensarios revelan que, a partir de su labor, la producción de marihuana en el estado ha aumentado, lo que trajo aparejado una caída en los precios.

“En los últimos años, pasó de costar US$3.000 la libra (0,45 kg) a costar la mitad. Pero eso es porque hemos bajado los costos, por eso es absurdo pensar que los pacientes podrán hacer crecer la propia, con la inversión que esto implica”, indica Stein, que ofrece variedades desde US$7 el gramo.

La nueva ordenanza contra los dispensarios autoriza a cultivar individualmente o en grupos de hasta tres personas, y contempla que un cuidador o asistente terapéutico lo haga por aquellos que están imposibilitados.

“Pero la gente no sabe cómo cultivarla, o no tiene el tiempo o el dinero. Muchos están, además, en muy malas condiciones físicas para hacerlo”, reclama Marina Turovsky, una abogada que representa a pacientes y dispensarios.

Según estima, el costo de armar un cuarto de cultivo, con los controles de luz y temperatura necesarios, supera los US$5.000.

El concejal Huizar reconoce que no es la mejor solución sino “la que es viable” hasta tanto la Corte Suprema californiana se pronuncie sobre qué atribuciones caben a los gobiernos locales en la regulación de la marihuana medicinal.

“La ley estatal dice que uno tiene que cultivar la propia y a eso estamos volviendo. El modelo de los dispensarios no fue anticipado por la ley, en ninguna parte dice que va a haber negocios que vendan a la calle. Eso es comercio y es ilegal”, le dice el político a BBC Mundo.

¿Medicinal o recreativa?

En lo que están de acuerdo tanto los impulsores de la medida como los que protestan por la clausura es que el perfil de quienes se proveen de marihuana en los dispensarios está lejos del que contempla la ley.

Según los estudios de Kleiman, al menos la mitad de ellos presenta características propias de usuarios recreacionales, aun cuando tengan la credencial de pacientes que se consigue por unos US$40 en consultorios de Los Ángeles.

“Menos de 5% de los casos tiene VIH, cáncer, esclerosis múltiple o glaucoma, que son las cuatro condiciones que fueron utilizadas para lograr apoyo político para la norma. Pero a la vez la ley autoriza a los médicos a prescribir marihuana en todos los casos que consideren pertinentes, así que no hay nada ilegal en eso”, detalla el académico.

Como alternativa, el concejo podría considerar una segunda ordenanza para permitir que los dispensarios más antiguos sigan operando: son 182 que abrieron antes de 2005, cuando se dictó una moratoria sobre nuevos locales. Pero la medida aún no ha sido redactada y su votación podría demorar meses.

¿Qué ocurrirá entonces? Hay quienes señalan que el cierre de dispensarios hará florecer el mercado negro que ya existe.

“Va a volver a la calle, al dealer de la esquina. Creo que a la policía le conviene porque le permitirá recuperar parte de sus presupuestos para tratar estos delitos de tráfico”, reclama Charlotte Booker, del dispensario Green Earth Center.

Otros ven una oportunidad para promover la siempre polémica legalización.

“California ganaría dinero si la regulara, la convirtiera en un producto de venta como cualquier otro y le aplicara impuestos”, sugiere la abogada Turovsky.

Desde el gobierno, esperan el pronunciamiento de la Corte Suprema californiana que definirá las atribuciones de los concejos municipales en la materia. Aunque para ello todavía no hay fecha cierta y los dispensarios, tal como están las cosas, deberán bajar la persiana antes del 3 de septiembre.

El jet hipersónico que puede viajar de Londres a Nueva York en una hora

20120814-183715.jpg

El jet hipersónico WaveRider será sometido a otra prueba de vuelo sobre el Océano Pacífico con el objetivo de superar seis veces la velocidad del sonido.

A esta velocidad -más de 6.900 kilómetros por hora- podría viajar de Londres a Nueva York en aproximadamente una hora.

El proyecto está siendo financiado por el Pentágono y la NASA, y forma parte de los planes para desarrollar misiles más veloces.

Durante una prueba en junio de 2011, el WaveRider viajó a Mach 5. Es uno de varios proyectos en curso para crear un avión hipersónico.

La investigación también podría servir de base para construir un avión comercial capaz de alcanzar velocidades mayores que los jets de la actualidad, luego de que el Concorde fuese sacado de circulación en 2003.

Cinco minutos de vuelo

Un bombardero B-52 transportará al jet no tripulado y sin alas desde la Base Edwards de la Fuerza Aérea de EE.UU., en California, a 15.250 metros de altura.

Entonces, se soltará la aeronave en el aire. Tras una caída libre de unos cuatro segundos, se espera que el motor se encienda.

El WaveRider X-51A debería ascender 21.300 metros y, eventualmente, alcanzar Mach 6.

El número de Mach establece la relación entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido. Mach 1 es la velocidad del sonido -aproximadamente 1.236 kilómetros por hora, dependiendo de varios factores, entre ellos la temperatura y la altitud.

Así, Mach 6 es seis veces la velocidad del sonido. La velocidad de crucero del Concorde era Mach 2 -volaba de Londres a Nueva York en poco más de tres horas.

Se espera que la prueba de vuelo del WaveRider dure unos cinco minutos. Al final de la misma, la aeronave se romperá en pedazos y caerá en el Pacífico.

La prueba es esencialmente una repetición del intento del verano pasado, cuando el avión hipersónico alcanzó Mach 5, pero el motor no llegó a alcanzar la máxima potencia.

¿El legado del Concorde?

El gigante aeroespacial y de defensa europeo EADS cree que los vuelos hipersónicos de pasajeros probablemente aparecerán en un futuro cercano. En 2011, EADS presentó su propio concepto de avión comercial de alta velocidad, diseñado para volar a Mach 4.

“La comunidad empresarial que quería estar en Nueva York en tres horas logró que el Concorde fuera altamente viable. Ahora hay interés a ambos lados del Atlántico por saltar una generación e ir del vuelo supersónico al vuelo hipersónico”, dijo a la BBC Peter Robbie, vicepresidente de desarrollo de negocios de EADS.

“Por supuesto, este tipo de aeronave va a ser muy costosa debido a las enormes cantidades de energía que requiere para alcanzar semejantes velocidades”.

“Pero la idea de ir de Tokio a París en dos horas y media es muy atractiva para las comunidades empresarial y política -y creo que para 2050 es posible que haya un avión comercial viable”.

En agosto de 2011, científicos militares estadounidenses trataron de llevar otro avión no tripulado hipersónico experimental a Mach 20 -veinte veces la velocidad del sonido.

Sin embargo, perdieron el contacto con el Vehículo de Ensayo Falcon Hypersonic 2 (HTV-2, por sus siglas en inglés) después de que se separó de su cohete.

Baltimore, la ciudad que necesita inmigrantes

20120814-183029.jpg

Baltimore, Maryland, una importante ciudad en la costa este de Estados Unidos, cerca de Washington DC, ha adoptado una política para atraer más inmigrantes a que echen raíces, abran negocios y empiecen a hacer sus vidas y construir su futuro ahí. La ciudad ha estado perdiendo población a un ritmo constante en las últimas décadas, con efectos negativos sobre la economía.

Además de promover programas de educación, acceso lingüístico y de concientización ciudadana, la alcaldesa emitió una orden ejecutiva que prohíbe a las autoridades locales cuestionar el estatus migratorio de inmigrantes.

La iniciativa es contraria a lo que está sucediendo en muchos otros lugares de EE.UU. como Arizona y Alabama, que han adoptado estrictas leyes antiinmigrante. Algunos críticos acusan a la ciudad de estar convirtiéndose en un santuario para indocumentados.

A gusto

En Baltimore hay comunidades provenientes de África y Asia pero la que está creciendo más rápidamente es la latina, atraída por las perspectivas de prosperidad y el ambiente relajado que encuentran.

“Oficialmente hay unos 26.000 latinos en Baltimore”, dijo a BBC Mundo Catalina Rodríguez, coordinadora de Asuntos Hispanos de la Alcaldía. “Pero sabemos que los números son más altos”.

Esa cifra, aunque no se ajuste a la realidad, representa un crecimiento de más del doble de hispanos en la última década.

La mayoría proviene de México, pero también los hay de América Central y el Caribe. Una de las nacionalidades que se está empezando a sentir es la ecuatoriana.

Por orden de la alcaldesa Stephanie Rawlings-Blake, ningún recurso de la ciudad puede ser utilizado para “investigar, cuestionar, detener o arrestar a un individuo en base a que haya, o se sospeche que haya, una violación de las leyes federales de inmigración”.

“Aquí puede uno salir tranquilo, sin sentir esa presión de que lo vayan a parar”, expresó a la BBC Alma Rivera, una hondureña que llegó indocumentada a Estados Unidos y se asentó en Baltimore. “Yo estoy enamorada de Baltimore”, confesó.

Hace un año, Alma Rivera logró legalizar su estatus migratorio y trajo a sus hijos a vivir con ella. Los menores residen con una visa especial, están matriculados en las escuelas públicas y adelantan el proceso para ser residentes.

Confianza

“Queremos atraer a 10.000 familias en los próximos diez años”, afirmó Catalina Rodríguez, “y que se corra la voz de que aquí están bienvenidos”.

La ciudad tiene programas adicionales guiados a mejorar las relaciones entre las autoridades y las comunidades extranjeras. Estos incluyen un servicio telefónico de intérpretes disponible las 24 horas del día en caso de que un agente no entienda el idioma en que le habla el inmigrante.

La funcionaria de la alcaldía realiza además un trabajo para generar consciencia entre el cuerpo de policía sobre las diferencias culturales que pueden existir, así como sobre los diferentes documentos que un inmigrante puede cargar y que pueden ser aceptados como formas de identificación.

Según Rodríguez, uno de los obstáculos que buscan resolver es la falta de confianza que hay entre los inmigrantes y las autoridades por el temor de los primeros a que les pidan prueba de su estatus migratorio legal.

“Muchos crímenes y abusos no se reportan por ese miedo”, señaló la coordinadora de Asuntos Hispanos, recalcando que la iniciativa también va dirigida a mejorar la seguridad.

“Política pura”

Sin embargo, hay quienes interpretan la medida de la alcaldesa como una licencia para violar la ley que le cuesta a la ciudad y no la hace más segura.

“La policía local es la primera línea de defensa de la ciudad y no podemos atarles las manos para que no puedan hacer su trabajo. Eso le abre el camino a más crimen”, manifestó a BBC Mundo Tom Fitton, presidente de Judicial Watch, una fundación conservadora que aboga por transparencia, integridad y responsabilidad en los asuntos de gobierno, política y justicia.

“No dejamos de arrestar a narcotraficantes y prostitutas porque queremos que tengan mejores vías de comunicación con la policía”, argumentó.

Fitton aseguró que, según las encuestas de su organización, hay poco apoyo público para lo que catalogó de un “santuario” para los indocumentados y que hay una brecha entre lo que los políticos proponen y la voluntad del electorado.

“El adoptar una medida de santuario no tiene nada que ver con un gesto humanitario. Lo hacen porque quieren obtener el voto hispano. Es pura política”, insistió.

Lo que sí es cierto es que la iniciativa de la alcaldesa tiene un ángulo económico. La disminución de la población representa menos movimiento económico y menos reacudo de impuestos.

Los inmigrantes están abriendo más establecimientos y negocios para servir a su comunidad y que las autoridades esperan eso le devuelva el vigor a Baltimore.

Fallece María de las Heras, presidenta de Demotecnia

20120814-182228.jpg

La presidenta de la agencia Demotecnia, María de las Heras, cuya encuesta fue la que más se acercó al resultado de la elección presidencial del 1 de julio pasado, falleció este martes víctima de cáncer .

El mes pasado, de las Heras fue operada en el Hospital Médica Sur, en Tlalpan; sus familiares comunicaron que se encontraba grave pero estable.

Su esposo, el diputado federal priista César Augusto Santiago, y su hijo Rodrigo Galván habían solicitado apoyo a los cibernautas para donar sangre, a través de su cuenta de Twitter.

“Gracias a todos por su apoyo vamos perdiendo 5-2 pero antes de la operación íbamos 5-0 a darle @Mariadelasheras”, escribió su hijo a través de su cuenta @rodgalvan10, el pasado 29 de julio, después de la primer intervención quirúrgica a su madre.

La presidenta de Demotecnia inició su carrera como encuestadora hace más de 20 años y su más importante acercamiento profesional lo tuvo a finales de los 80, cuando el entonces presidente del PRI, Luis Donaldo Colosio, la buscó para que lo ayudara a conocer las preferencias electorales.

Entre 1989 y 1994 coordinó el Sistema de Opinión Pública del PRI, donde fue responsable de los estudios de preferencias electorales durante la campaña presidencial de Colosio, quien tras ser asesinado fue sustituido por Ernesto Zedillo, presidente de 1994 a 2000.

Ya consolidada como encuestadora, de las Heras fue una de las pocas especialistas en el ramo que anticipó el triunfo del panista Vicente Fox en la elección presidencial del año 2000.

En el plano internacional, trabajó en el diseño de la estrategia electoral del Partido Socialista Obrero Español (PSOE) para la elección presidencial de España de marzo de 2004, donde anticipó el triunfo de José Luis Rodríguez Zapatero. Por los resultados de ese trabajo se convirtió en una de las agencias demoscópicas más reconocidas en México y América Latina.

Su empresa desarrolló un modelo para anticipar quiénes de los encuestados realmente emitirán si voto, lo que utilizó para hacer sus estimaciones en las elecciones del pasado 1 de julio en México.

En sus últimas estimaciones, previas a la jornada electoral, entre el 21 y 24 de junio, estimó una ventaja de 7.8 puntos porcentuales del priista Enrique Peña Nieto, sobre el candidato de las izquierdas, Andrés Manuel López Obrador. El resultado del cómputo final fue de 6.6 puntos de diferencia.