Cuba levanta su veto a Celia Cruz, Gloria Estefan y otros artistas prohibidos

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El cambio está a punto de golpear a la radio cubana. Luego de cinco décadas, el gobierno terminó con la lista negra de músicos y cantantes que mantuvo a docena de artistas lejos de las frecuencias de la isla caribeña.

La lista nunca fue oficialmente publicada, pero aquellos que escaparon del país comunista y hablaron en contra de la Revolución de 1959 no sonaron más en las radios, como Celia Cruz o Gloria Estefan.

Ahora, en otro pequeño signo de reformas en Cuba, el listado ha desaparecido.

Las primeras noticias del cambio surgieron la última semana pero no ha existido un anuncio público: eso sería admitir primero que había censura.

El Partido Comunista no autorizó a ningún funcionario a dar declaraciones, pero varias de las principales emisoras de radio de la isla han confirmado a la BBC que la prohibición se ha levantado.

Las radios han dicho que al menos 50 artistas estaban vetados hasta hace algunos días, pero los directores de las estaciones ahora pueden decidir por ellos mismos a quien poner al aire.

Entre los prohibidos anteriormente estaban el saxofonista Paquito d’Rivera, ganador del Grammy que desertó de Cuba cuando estaba en gira y fue un abierto crítico a Fidel Castro, a pesar de que su familia seguía viviendo en la isla.

También se encontraba Willy Chirino, que lanzó su carrera musical en Miami luego de dejar Cuba en su infancia, y el pianista de jazz Bebo Valdés, padre del ahora legendario Chucho Valdés, quien permaneció en su país.

El cantante melódico Julio Iglesias también fue vetado pero luego volvió a ser difundido.

Y toda una generación creció sin la salsa de Celia Cruz, conocida mundialmente fuera de Cuba como una maestra en su arte, pero rechazada en su país como un ícono de la diáspora anticastrista.

“Algo ha cambiado”

La decisión de terminar con la lista negra no ha transformado las radios cubanas, de hecho, no está claro si alguna estación ha pasado una canción de los artistas anteriormente censurados.

La autorización fue para que esa música sea transmitida “cuando sea apropiado” y algunos discos tendrán que ser rescatados de polvorientos archivos, si es que no han sido destruidos.

Pero la medida es vista como una forma de aflojar la correa, el control centralizado -al menos en la esfera cultural- y quizás otro signo de que las actitudes hacia los exiliados cubanos, denostados en su momento de forma rutinaria como traidores, se están suavizando.

Empleados de radios en La Habana indicaron a la BBC que la semana pasada fueron informados que la lista “sirvió su propósito”, pero que pertenecía a otra época. Su final fue descrito como parte de “la apertura al mundo” de la isla.

“Los artistas fueron prohibidos porque estaban haciendo declaraciones en contra de Cuba”, explica el periodista cultural Reny Martínez.

“Las cosas han cambiado. Algo ha cambiado en el partido. Creo que hay una nueva flexibilidad en la cultura”, añade.

Pero aún los límites del aparente nuevo espíritu de tolerancia tienen que ser probados.

Los trabajadores de las radios dicen que por ahora van a “esperar y ver”, antes de modificar la lista de los artistas que salen al aire.

Pero una década luego de su muerte, una nueva generación de cubanos podrá finalmente escuchar a Celia Cruz y su salsa.

Gloria Estefan y otros darán el salto de los CD pirata a las frecuencias de las radios.

Secta rusa mantiene a menores una década bajo tierra sin ver la luz del día

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Una secta musulmana mantuvo durante más de diez años bajo tierra a una quincena de niños en una vivienda de Kazán, capital de la república de Tatarstán, según informaron las autoridades rusas.

Algunos menores apenas habían visto la luz del día y no iban ni a la escuela ni al médico.

La casa, bajo cuyo suelo se hallaron unas treinta habitaciones en las que 60 personas vivían de forma permanente, pertenecía a Faizrajman Sattarov, líder de una secta que había formado a mediados de la década de los ’90.

Los niñios fueron trasladados a hospitales de la región en compañía de sus padres, que seguramente perderán la custodia de sus hijos.

El primer hombre que se atrevió a usar una toalla femenina

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Ni los prejuicios ni el miedo a hacer el ridículo fueron un obstáculo para que Arunachalam Muruganantham cumpliera su sueño: ayudar a las mujeres pobres en los países en desarrollo a lidiar con la menstruación.

Tan decidido estaba a llevar a cabo su proyecto de crear toallas sanitarias baratas que, cuando ninguna mujer quiso probarlas, no dudo en ponerlas a prueba él mismo… en su propio cuerpo.

“Neil Armstrong fue el primer hombre en la Luna, Edmundo Hillary y Tenzing Norgay los primeros en conquistar el Everest y yo, Murugan, soy el primer hombre en el mundo en usar toallas femeninas”, dijo con entusiasmo este empresario indio de 49 años

En los conservadores círculos de la sociedad india las mujeres ni siquiera hablan sobre la menstruación, le explicó Muruganatham a la BBC. Esperar que aceptaran participar en una prueba de su producto hubiese sido pedir demasiado.

“Incluso las esposas no están dispuestas a hablar de la regla con sus maridos”, dice apenado.

Útero artificial

Hace doce años, muy poco después de que se casara en una zona rural del sur de India, notó que su esposa escondía unos “trapos feos y sucios” en alguna parte de la casa. Murunganatham descubrió más tarde que su mujer utilizaba estos trapos cuando le venía el período.

Después de insistir, su esposa le explicó que si compraba un paquete de compresas, ya no le quedaba dinero para la leche.

Murunganatham decidió inventar una solución económica para su esposa y otras mujeres en su misma situación.

Tras experimentar durante cuatro años diseñó una máquina pequeña que fabricaba toallas femeninas a bajo costo cuya operación no requería más que cuatro o seis personas.

A falta de voluntarias, Murunganatham creó un dispositivo para “generar” su propia menstruación.

Con el forro de goma de una pelota de fútbol relleno de sangre animal, “creé un útero artificial”, dice orgulloso. Luego, el empresario conectó este útero por medio de un tubo con las compresas y lo probó en su cuerpo, mientras hacía ejercicios como caminar y andar en bicicleta.

Y su osadía fue recompensada: según cuenta, ya vendió su máquina para hacer compresas en 23 estados de India, en Nepal, Bangladesh, Afganistán, Sudáfrica y Zimbabue.

Cada máquina cuesta US$1000. Las toallas femeninas que produce son para el mercado local y el producto final cuesta un cuarto de lo que valen las compresas que se consiguen en las tiendas.

Empresa en expansión

Actualmente, sólo un 2% de las mujeres en las zonas rurales de India usa toallas sanitarias. La gran mayoría utiliza trapos antihigiénicos que, según las autoridades, aumentan los riesgos de infecciones en el aparato reproductivo y ponen en peligro la salud de las mujeres.

“Voy hacer que India se transforme en un lugar en el que el 100% de las mujeres use compresas”, dice Murunganatham, quien confía que su iniciativa genere además millones de empleos.

Cuando la BBC le preguntó si está ganando dinero con su invento, admitió tímidamente que está “haciendo algo de plata, lo suficiente como para sostener el negocio”.

Ahora, tiene pensado desarrollar otros productos como por ejemplo pañales para bebés y compresas para personas mayores con incontinencia.

Los momentos que marcaron a Londres 2012

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Unos Juegos Olímpicos son miles de momentos, de impresiones, de imágenes, de postales.

BBC Mundo elige esos instantes de Londres 2012 que reflejan hazañas personales, logros de un país, avances de un grupo, escándalos de otro.

USAIN BOLT

Con su formidable hazaña de ganar por segunda vez en juegos consecutivos los 100 y 200 metros planos y el relevo de 4×100, Usain Bolt confirmó una vez más su condición de héroe del Olimpismo, con un impacto popular sin precedentes.

Los anales deportivos rebosan de ganadores, pero la memoria colectiva se empecina en recordar las proezas de unos pocos. Bolt es uno de ellos, tal vez el más perdurable, debido al énfasis que la televisión global da a su histrionismo.

Su personalidad desafiante, pintoresca, arrolladora, trasciende nacionalidades. Este es un factor importante de su atractivo, pero ahora, tras la consagración definitiva, cabe preguntarse cual será el futuro de su leyenda, porque su actitud y sus declaraciones permiten suponer que ya no lo veremos en su cenit.

LAS MUJERES

Estos han sido los juegos de las mujeres. A veces se tuvo la impresión de que los hombres estaban acompañando, como esos guapos desabridos que algunas mujeres espléndidas llevan a los bailes como escoltas, sin compromiso.

Han desaparecido, ojalá que para siempre, las barreras que algunos países interponían a la participación femenina. La figura simbólica en estos juegos fue la saudita Sarah Attar, cuya participación en los 800m ha pasado ya a los anales del atletismo internacional, aunque sería ingenuo suponer que la completa emancipación de la mujer en todo el mundo se ha hecho realidad.

Aparte de este logro más o menos simbólico, las mujeres han tenido una participación crucial, teniendo en cuenta que llaman menos la atención que los hombres en el deporte moderno, que es sirviente del espectáculo: a menos atención, menos cobertura periodística, financiación y alicientes para mejorar.

La mejor atleta de los Juegos fue probablemente la británica Jessica Ennis, ganadora del heptatlón, una formidable colección de 100m vallas, salto en alto, lanzamiento de peso, 200 metros, salto en largo, jabalina y 800 metros.

Pero también hay que mencionar a Ye Shewin, la nadadora china de 16 años que ganó los 400 y 200 metros estilos individual. Su récord mundial en los 400m y su remate de los últimos 50 metros, más rápido que Ryan Lochte en la prueba equivalente de varones, desató una tormenta de suposiciones y reproches que encendieron los juegos con su primera gran polémica.

LA REINA CON JAMES BOND

La ceremonia de apertura de los juegos fue una cabalgata innovadora por la historia y la cultura de Gran Bretaña, con toques típicos de humor y excentricidad.

El director Danny Boyle se arriesgó a combinar la seriedad institucional con el humor, cuando el cómico Rowan Atkinson, en su carácter de Mr. Bean, “robó cámara” a la Orquesta Sinfónica de Londres en Carrozas de Fuego.

Pero el episodio más audaz fue el protagonizado por la Reina Elizabeth II, que accedió a ser filmada recibiendo al agente secreto James Bond (el actor Daniel Craig) y acompañándolo luego en un helicóptero para lanzarse finalmente en paracaídas sobre el estadio. (Esto último obviamente un truco con un doble.)

MICHAEL PHELPS

El hecho de que el nadador Michael Phelps no haya estado a la altura incomparable de Pekín 2008 no menoscaba su logro en 2012, al completar una carrera incomparable, ganando en cuatro Juegos Olímpicos nada menos que 22 medallas, 18 de ellas de oro, un récord que tal vez no sea superado.

En Londres, Phelps, el pobre Phelps, “sólo” ganó cuatro oros y dos platas, siendo superado por su compatriota Ryan Lochte en una de sus pruebas preferidas, los 400metros estilos, distancia en la que todavía tiene el récord.

El carácter y los logros de Bolt han oscurecido un tanto la imagen de Phelps en el reconocimiento popular, pero los verdaderos aficionados están boquiabiertos: 39 récords mundiales (29 de ellos individuales), ocho oros en los Juegos de 2008… todas las cifras de Phelps son asombrosas.

TEAM GB

Así, “Team GB”, se identifica al equipo británico en estos Juegos, en los que su cosecha de medallas -29 oros, 17 platas, 19 bronces- en trece deportes diferentes (la mayor diversidad, luego de Estados Unidos), lo ha colocado en el tercer puesto, por encima incluso de Rusia, una gran potencia olímpica.

Esta hazaña se debe en parte al hecho de ser local, pero también a la probada receta de trabajar mucho, con mucha anticipación, para identificar y entrenar a los atletas justos en cada deporte.

Los británicos han puesto a sus científicos a trabajar en la selección de los atletas más aptos, algo que no es un secreto en el ámbito deportivo pero que requiere la necesaria voluntad política y mucho dinero para programas que “no se ven”… hasta que llegan las medallas.

Hace tiempo que Gran Bretaña avanza gracias a la modernización de su enfoque: tras el relativamente pobre rendimiento de 9 oros (30 medallas en total) de Atenas 2004, cuando el país quedó décimo en el medallero, se pasó a 19 oros (47 en total) y el cuarto lugar en Pekín 2008.

Queda por verse hasta qué punto los recortes en la financiación, para muchos inevitables, afectará negativamente el rendimiento en Rio de Janeiro 2016.

COLOMBIA

Ha sido notable el progreso de Colombia en el ámbito olímpico: en Londres 2012 obtuvo ocho medallas, mientras que su mejor rendimiento anterior había sido de sólo tres, en Munich 1972.

Arturo Wallace señaló en BBC Mundo que el país andino puede presumir además de haber obtenido sus preseas en varias competiciones diferentes: ciclismo, levantamiento de pesas, judo, triple salto, taekwondo y lucha libre.

Solamente Cuba y Brasil, dos potencias deportivas acreditadas, quedaron por delante de Colombia en el ámbito latinoamericano.

Los comentaristas colombianos coinciden en que el proceso se aceleró a partir de la actuación inspiradora de María Isabel Urrutia en los Juegos de Sídney 2000, donde ganó el oro en el levantamiento de pesas categoría de 75kg.

Andrés Botero, director de Coldeportes, reconoce el ejemplo de Urrutia y destaca la importancia de una mayor inversión del Estado: “Hemos ido mejorando en todas las etapas del ciclo olímpico, tanto juegos bolivarianos, centroamericanos, suramericanos, panamericanos y olímpicos, hasta llegar a tener a 104 atletas clasificados para estos juegos”, dijo a BBC Mundo.

EL ESCANDALO DEL BADMINTON

La descalificación de cuatro parejas femeninas de bádminton, dos surcoreanas, una china y una indonesia, por no esforzarse para ganar los dos partidos en los que participaban y así asegurarse cruces más convenientes en la siguiente llave de la competición, dejó un sabor amargo por diversas razones.

En primer lugar, fue evidente la violación del espíritu olímpico, pero el caso también dejó al descubierto una buena dosis de hipocresía, ya que la práctica de no esforzarse en ciertos partidos, cuando no son eliminatorios, es bastante frecuente y no provoca más que algunas tibias protestas de los perjudicados, que no pasan a mayores entre la indiferencia general.

Los casos del bádminton fueron flagrantes, ya que las cuatro parejas compitieron en su esfuerzo para perder, pero normalmente es casi imposible probar la falta de espíritu deportivo.

Un caso controvertido en estos juegos fue la caída del poderoso equipo de baloncesto de España ante Brasil, que le permitió pasar a una llave más favorable, esquivando a Estados Unidos en semifinales.

Esto provocó indignación en Francia, cuyo equipo debió enfrentar a España en cuartos: Le Figaró acusa al equipo español de violar la Carta Olímpica.

El periodismo español, a su vez, acusó de hipocresía a los franceses, que en el Campeonato Europeo de Baloncesto habrían procedido en forma semejante.

RUDISHA Y FARAH

El brillo de Bolt y Phelps no logró oscurecer los logros de otros dos gigantes del atletismo: el keniata David Rudisha, oro en los 800 metros, y el británico de origen somalí Mohammed Farah, oro en 5.000 y 10.000 metros.

Rudisha ganó de punta a punta su especialidad, asombrando por la forma en que lo consiguió: corriendo al frente desde la partida, haciendo las veces de su propia liebre para rematar con un récord mundial de 1m40,91s.

La carrera fue de tanta calidad que todos los finalistas (sí, hasta el último de ellos) habría ganado el oro en los Juegos de Pekín 2008.

Esto no provocó suspicacias porque, a diferencia de la nadadora china Ye Shewin, el brillo de Rudisha era bien conocido antes de esta carrera… y él fue la liebre de todos los demás.

El británico Mo Farah interrumpió la seguidilla de triunfos de atletas keniatas y etíopes en los 10.000 y 5.000 metros. Sus genes son somalíes (de la misma región de El Cuerno de África) y su entrenamiento estadounidense, ya que lo terminó de formar en Oregon el cubanoamericano Alberto Salazar.

EL ORO DE MEXICO EN FUTBOL

Casi todos hablan de “sorpresa”, pero no lo fue para BBC Mundo: antes del partido dijimos que nadie debía asombrarse si el oro era de México, “porque es uno de los pocos países que cuando juega con Brasil no se apichona de entrada, que sale con ganas de ganar.” Agregamos que si México abría el tanteador tenía una buena probabilidad de ganar el título.

La lección (como si hiciera falta) es que en el fútbol internacional ya no hay equipos que ganen los partidos antes de jugarlos, como también quedó demostrado con los estrepitosos fracasos de España y Uruguay.

Esto fortalecerá aun más la fe de los mexicanos en sus propias fuerzas, dándoles un impulso para seguir buscando su verdadero nivel en el fútbol internacional, un proceso demorado por la debilidad relativa de su confederación internacional, la Concacaf.

En cuanto a Brasil, queda por verse si la “humillación” (así lo viven los brasileños) tiene efectos negativos o positivos en su preparación para el Mundial de 2014, justo cuando sus principales rivales parecen más fuertes.

Y para colmo, además de España, Argentina, Uruguay, Alemania, Italia, Portugal, Holanda y Francia, ahora también habrá que anotar a México entre los adversarios peligrosos que puedan dar un “Maracanazo”.

El espectacular diseño de los automóviles más veloces de la historia interesa a los museos

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Los automóviles como piezas de arte y logros del más avanzado diseño industrial siguen abriéndose paso en los museos, que durante los últimos años se interesan con creciente regularidad por estas piezas que no sólo pueden reducirse a fantásticas maquinarias de velocidad. La última muestra de este carácter es Speed: The Art of the Performance Automobile (Velocidad: el arte del automóvil de alto rendimiento).
La exposición, que se celebra en el Utah Museum of Fine Arts de Salt Lake City (EE UU), reúne 19 coches de diseño deslumbrante y características no menos espectaculares. La muestra está en cartel hasta el 16 de septiembre (entradas entre 3 y 18 dólares).
Perfección del diseño
La perfección del diseño de los coches únicos y de producción limitada fascina a los museos. En 2011, el museo Les Arts Décoratifs de París llevó a sus salas casi una veintena de vehículos para la exposición L’Art de L’Automobile: Chef d’Oeuvres de la Collection Ralph Lauren (El arte del automóvil: piezas maestras de la colección de Ralf Lauren), que mostraba las joyas de la corona del parque móvil privado del modisto. También el año pasado, el Museo de Portland (Oregón, EE UU) presentó The Allure of the Automobile, (El encanto del automóvil), y en 2007 el Phoenix Art Museum programó Curves of Steel (Curvas de hierro).
Como en estos casos, Speed: The Art of the Performance Automobile presenta las piezas de la exhibición con las mismas intenciones que si se tratase de las habituales obras de museo exclusivas y únicas. No hay engaño en la pretensión: con muy pocas excepciones, los coches mostrados en Salt Lake City carecen de duplicados o gemelos.
Cerca de las llanuras salinas
Dada la cercanía de la ciudada estadounidense con las llanuras salinas de Boneville, lugar donde tradicionalmente se hacían las pruebas de velocidad sobre tierra —el récord mundial actual es de casi 1.233 kilómetros por hora, conseguido en octubre de 1997 en el desierto Black Rock (Nevada-EE UU) por el piloto inglés Andy Green y el vehículo a propulsión Thrust SSC—, gran parte de los coches de la exposición son prototipos empleados para este tipo de fines. Uno de estos prototipos es el Mormon Meteor III, que fue diseñado y conducido por el alcalde de Salt Lake City David Abbott Ab Jenkins (1883-1956).
Entre los vehículos, de hasta un siglo de antigüedad, también hay vehículos de celebridades, como el muy cool Jaguar XK-SS Roadster de 1957, que perteneció al actor y piloto de carreras Steve McQueen.

Mercedes abre el plazo para reservar el CLS Shooting Brake

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No hace tanto publicamos al detalle las bondades del nuevo modelo familiar de la firma automovilística Mercedes-Benz, que ahora ya ha iniciado la comercialización de su modelo CLS Shooting Brake, al abrir el plazo para efectuar pedidos en el mercado español. Las primeras unidades llegarán a los concesionarios el próximo 6 de octubre.
Mercedes-Benz explicó que el CLS Shooting Brake cuenta con un diseño innovador que combina la silueta de un modelo coupé, con una carrocería de cinco puertas y con una gran practicidad y espacio interior, gracias a sus 590 litros de capacidad de maletero.
Este nuevo modelo se ofrece con cuatro opciones de motor diferentes, dos diésel y dos de gasolina. En diésel están disponibles dos propulsores de 204 y 265 caballos, mientras que los de gasolina tendrán 306 y 408 caballos.
Más sencillo de aparcar
Entre el equipamiento de este modelo destacan el dispositivo de ayuda activa de aparcamiento —lo cual se agradece en un vehículo tan alargado— que encuentra los huecos disponibles y aparca por sí mismo el vehículo, además de los faros LED High Performance, del sistema de control activo de ángulo muerto y de cambio involuntario de carril, entre otros elementos.
Los precios en el mercado español del nuevo Mercedes-Benz CLS Shooting Brake oscilan entre los 67.750 euros de la variante de entrada a la gama y los 137.500 euros de la variante 63 AMG.

Alf prepara su salto a la gran pantalla

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El extraterrestre más peludo de la televisión, Alf, tendrá también su película. Sony Pictures Animation ha cerrado un acuerdo para llevar las correrías del popular y socarrón alienígena comegatos a la gran pantalla.
El proyecto todavía no tiene director ni guionista y, según informa The Hollywood Reporter, lo poco que se conoce es que la película de Alf combinará la animación digital CGI con la acción real, una fórmula que la utilizaron productos similares en su versión para la gran pantalla Los Pitufos, Garfield, Scooby Doo o Alvin y las ardillas.
De hecho será Jordan Kerner, quien el año pasado produjo la película de Los Pitufos, quien está a cargo del proyecto. Otro de los detalles que han trascendido es que la intención de los productores es mantener al actor Paul Fusco como la voz del peludo extraterrestre.
A.L.F acrónimo de Alien Life Form (Forma de vida Extraterrestre), relata las andanzas de un habitante del planeta Melmac cuya nave se estrella en la Tierra. Los Tanner, una arquetípica familia estadounidense de clase media, será quienes lo acojan en su hogar en secreto, para no poner en peligro su vida.
La serie, emitida originalmente por la cadena NBC contó con un total de 102 capítulos de una media hora divididos en cuatro temporadas que se emitieron desde 1986 hasta 1990. La sitcom fue un gran éxito que se vendió a multitud de países, entre ellos España formando parte de ese grupo emblemático de series ochenteras.
Con su adaptación al cine, Alf sigue así el sendero trazado por títulos como Corrupción en Miami, Starsky y Hutch, Mission Imposible, Superagente 86 o El Equipo A míticas series de los setenta y ochenta que dieron el salto de la pequeña a la gran pantalla.
Pero hay que recordar que esta no será la primera película de Alf, ya que en 1990 vio la luz Project: ALF, un telefilme concebido como el cierre definitivo de las aventuras del protagonista tras el final de la serie en televisión.